Sarasvati. Inter University Centre for Astronomy & Astrophysics

Un equipo de astrónomos de la India ha identificado un supercúmulo de galaxias, posiblemente el más lejano que se conoce, situado en la dirección de la constelación de Piscis. La investigación sugiere que Sarasvati es una de las mayores estructuras del universo.

El estudio, publicado en The Astrophysical Journal, cuenta lo sorprendente del hallazgo. Veámoslo con sus cifras apabullantes. La estructura está tan lejos, que si quisiéramos alcanzar Sarasvati, tendríamos que viajar durante 4 mil millones de años a la velocidad de la luz, siempre en dirección a la constelación de Piscis.

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Los investigadores dicen que el supercúmulo de galaxias tiene un diámetro de 600 millones de años luz, y que contiene una masa que sería el equivalente a mil billones de estrellas como nuestro Sol. Según Joydeep Bagchi, uno de los investigadores:

Hasta hora solo se habían descrito unos pocos supercúmulos equiparables a este, como la concentración de Shapley y la Gran Muralla de Sloan, sin embargo, Sarasvati es el más lejano de todos.

Las estructuras a gran escala del Universo se encuentran jerárquicamente ensambladas con galaxias, junto con el gas asociado y la materia oscura, agrupadas en racimos que se organizan con otros grupos más pequeños, filamentos, hojas y grandes regiones vacías en un patrón llamado “Red Cósmica” que abarca el Universo observable.

Sarasvati. Inter University Centre for Astronomy & Astrophysics

De hecho, los supercúmulos de galaxias son las estructuras más grandes de esa red cósmica, todas unidas por la gravedad y que a menudo se extienden varios cientos de veces el tamaño de los grupos de galaxias.

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¿Cómo dieron con Sarasvati? Usando las imágenes de Sloan Digital Survey, el proyecto astronómico capaz de ofrecer los mapas tridimensionales más precisos del universo visible. Según el astrofísico Yehuda Hoffman:

Descubrir un supercúmulo a estas distancias es muy interesante porque demuestra que, a medida que exploramos zonas cada vez más lejanas del universo, encontramos las mismas estructuras, con lo que podemos entender mejor su forma a gran escala.

En cuanto a su nombre, “Sarasvati” es una palabra que tiene raíces proto-indoeuropeas, un nombre que se encuentra en los antiguos textos indios para referirse al río principal alrededor del cual vivían los pueblos de la antigua civilización india.

Además, también es el nombre del guardián de los ríos. En la India moderna, Sarasvati es adorada como la diosa del conocimiento, la música, el arte, la sabiduría y la naturaleza, la musa de toda la creatividad.

Los investigadores dicen que con este descubrimiento tratarán de investigar los secretos que se esconden detrás de estas estructuras y con ello comprender la evolución de las galaxias. Además, el estudio de Sarasvati también ofrece una nueva posibilidad para dilucidar si la relatividad de Einstein es capaz de explicar supercúmulos de este calibre. [The Astrophysical Journal vía Phys]