Un grupo de arqueólogos ha descubierto los restos de un ritual de decapitación más antiguos en la historia de América, en Lapa do Santo, Brasil. La calavera y los demás restos datan de hace unos 9.000 años, y su ritual es mucho más complicado que simplemente una “decapitación por castigo”.

Y es que según anuncian los expertos que estudian el caso, el ritual no tenía nada que ver con la violencia entre grupos y tribus diferentes, sino que el cráneo pertenecía a un miembro del mismo grupo de la zona (lo que han podido determinar realizando algunos análisis de composición química). Esto quiere decir que el decapitado era parte de la comunidad, y que este ritual quizás tenía un fin honorífico, de tributo o simplemente para exponer sus restos ante el resto de la comunidad.

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Esto último tiene mucho sentido una vez nos fijamos en la forma en la que se preservaron los restos. Además del cráneo (que pertenecía a un hombre adulto) se encontraron las primeras seis vertebras cervicales y las dos manos, colocadas sobre el rostro una invertida en relación a la otra.

Imagen: Gil Tokyo.

La posición de las manos sobre el cráneo podría haber sido parte de un ritual para ser expuesto ante la comunidad, una especie de tributo dedicado a exponer la importancia del cuerpo humano y la muerte, dado que en esta época en Lapa do Santo no habían dioses ni mucho menos religiones o creencias de ese tipo establecidas.

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Pero tomando en cuenta que en ese entonces no existían cuchillos elaborados ni mucho menos guillotinas en la zona, el proceso de decapitación era bastante rústico, usando pequeñas hojas de metal para cortar la carne y girando la cabeza hasta que se desprendía por sí sola. Lo mismo con las manos.

Hasta la fecha el ritual de decapitación más antiguo descubierto en América era de 3.000 años, este cráneo es una joya arqueológica que cuenta cómo desde mucho tiempo antes de lo que imaginábamos los humanos intentaban dar explicaciones y rendir tributo al único evento que siempre ha sido seguro para los seres vivos: la muerte.

[PLOS vía io9]

Fotografías de los restos: PLOS.

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