Imagen: PeerJ / Scroll.in.

Un grupo de científicos ha descubierto un total de siete nuevas especies de ranas nocturnas miniatura en una zona boscosa de la India. Cuatro de estas ranas son tan pequeñas que incluso cabrían en una moneda.

El hallazgo se ha llevado a cabo en las Ghats occidentales, una cadena montañosa también conocida como las montañas Sahyadri de la India. Estos anfibios pasan a formar parte del género de ranas nocturnas que, hasta ahora, solo contaba con 28 especies reconocidas en todo el mundo.

Advertisement

El equipo, liderado por la investigadora Sonali Garg de la Universidad de Delhi, publicó el descubrimiento en un estudio detallando las características de estas especies y las razones por las que fue tan difícil encontrarlas. Una de ellas, quizás la más obvia, tiene que ver con el tamaño mínimo de estas ranas.

Imagen: PeerJ / Scroll.in.

De las siete ranas nocturnas, representadas en la imagen a continuación, cuatro especies son tan pequeñas que podrían caber en una moneda.

Imagen: PeerJ / Scroll.in.

Las cuatro nuevas especies más pequeñas cuentan con un tamaño de apenas entre 12,2 y 15,4 milímetros. Además de sus dimensiones, estas ranas nocturnas también difieren de otras en cuanto a su morfología, dado que tienen otros colores de piel, marcas y pliegues en su cuerpo.

Lamentablemente, estas ranas miniaturas están en peligro de extinción, debido a que varias de estas especies se encuentran en zonas utilizadas como plantaciones privadas, lo que las hace enfrentarse a cambios en sus hábitats para los que no están preparadas.

Sponsored

Sobre el hallazgo, Garg comentó en su estudio:

“Durante mucho tiempo escuchamos llamados animales mientras caminábamos por distintas partes de los bosques del Ghats que no podíamos identificar. Creíamos que se trataban de insectos. Sin embargo, un día exploramos debajo de las hojas y nos encontramos con estas ranitas. Así comenzó nuestro estudio e investigación.”

[PeerJ / Scroll.in vía Quartz]

Imagen: PeerJ / Scroll.in.

Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.