Los leones son una de las muchas especies en peligro de extinción. Lo normal para los biólogos que los estudian es constatar la desaparición de grupos de población de estos grandes felinos. Lo raro es lo que acaba de ocurrir en Etiopía, donde han localizado un grupo hasta ahora desconocido de 200 ejemplares.

“Durante mi carrera profesional he revisado el mapa de distribución de leones muchas veces, y he borrado poblaciones del mapa otras tantas. Es la primera vez y probablemente la última que anoto una nueva”. Así se expresaba Hans Bauer, jefe de la expedición científica de la Universidad de Oxford que ha dado con esta nueva población de felinos fuera de sus hábitats tradicionales.

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La expedición visitaba una zona remota del oeste de Etiopía colindante con el Parque Natural Dinder, en Sudán. Aunque la zona se consideraba válida para albergar leones salvajes, nunca antes se habían encontrado ejemplares viviendo aquí. En parte, hay que agradecer al gobierno de Etiopía, que recientemente ha declarado el área parte del nuevo Parque Natural Alatash.

Los investigadores han constatado la presencia de los felinos mediante cámaras-trampa situadas cerca del cauce de un río. Mediante sus mediciones calculan que habra alrededor de 200 felinos en este nuevo grupo. Se calcula que en total hay 20.000 leones salvajes en África, pero su población decrece tan rápidamente que el número podría reducirse a la mitad en menos de 20 años. [Universidad de Oxford vía New Scientist]

Foto: WildCRU

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