Un grupo internacional de astrónomos ha anunciado el descubrimiento de un nuevo planeta, una Supertierra situada "solo" a 16 años luz de nosotros. Por sus características, se le ha considerado ya uno de los mejores y más cercanos candidatos a albergar vida.

El planeta, llamado Gliese 832-c, por orbitar fuera de nuestro Sistema Solar alrededor de la estrella enana roja Gliese 832, se le considera una Supertierra por su masa: es 5 veces la de la Tierra. Su periodo orbital es de solo 36 días y recibe de la estrella alrededor de la que orbita aproximadamente la misma energía que recibe la Tierra del Sol.

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Según Robert Wittenmyer, astrónomo que lidera la investigación, publicada ahora online, el planeta podría tener temperaturas similares a las de la Tierra, aunque con cambios estacionales muy largos (eso asumiendo que tenga atmósfera). Es posible también que sea un Super-Venus, es decir, un planeta de gran tamaño, pero con una atmósfera caliente y densa hostil a la vida. Los astrónomos, sin embargo, no lo saben aún a ciencia cierta y, por los datos analizados, la posibilidad de planeta habitable sigue abierta.

"Gliese 832-c parece que tiene una temperatura adecuada para el desarrollo de vida, pero no necesariamente el tamaño correcto. Puede ser un planeta gaseoso o cubierto de agua líquida, en lugar de un planeta rocoso, aunque de momento no lo sabemos", ha explicado Abel Méndez, astrónomo del Planetary Habitability Laboratory en Arecibo (Puerto Rico), a nuestros compañeros de io9.

Debajo puedes ver una comparativa de tamaños entre el nuevo planeta y la Tierra. Los astrónomos continuarán investigando sus características, pero lo más interesante es que es uno de los lugares potencialmente habitables más cercanos que conocemos, a solo 16 años luz. Ahora solo falta desarrollar la tecnología que nos lleve allí en el futuro. [vía Arxiv y PHL]

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