Foto: David Linsell vía The Guardian

La historia de El cáncer de la superstición (Cancer of superstition) es casi tan inverosímil como su título. Se trata de un ensayo atribuido al mismísimo H. P. Lovecraft, y lo mejor es que el mítico maestro del terror lo escribió a petición de otro personaje muy particular: el mago Harry Houdini.

El manuscrito de Lovecraft ha aparecido en un conjunto de antiguos objetos de atrezzo para espectáculos de magia que se conservaban en una tienda de magia, y que pertenecían a Beatrice Houdini, esposa del mago,y a su representante Edward Saint. La casa de subastas propietaria de la colección no conocía la naturaleza del texto hasta que decidieron ponerlo a la venta e investigaron su procedencia.

Lo curioso del asunto es que el relato de Lovecraft es un alegato bastante agresivo contra la superstición. En él, el creador de mitos tan aterradores como la deidad maligna CThulhu escribe: “La superstición es una inclinación interna del ser humano que persiste gracias a la indolencia mental de los que rechazan la ciencia moderna”. El texto está dividido en tres capítulos titulados “The Genesis of Superstition”, “The Expansion of Superstition”, y “The Fallacy of Superstition”.

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Aunque Lovecraft era un escritor de ficción, y Houdini un prestigioso mago, ambos eran detractores de ls creencias supersticiosas, a las que consideraban una reliquia de la ignorancia prehistórica. El proyecto nunca vio la luz porque Houdini murió en 1926, y su esposa no estaba particularmente interesada en publicar el texto. De hecho, existe un debate sobre qué partes del texto fueron escritas por Lovecraft y cuáles pertenecen a un autor amigo suyo, C.M. Eddy. Mientras se zanja esta cuestión, El cáncer de la superstición saldrá a subasta el próximo 9 de abril y seguramente no tarde en ser editado como parte de alguna colección del genio del terror. Se estima que su precio alcance los 40.000 dólares. [vía The Guardian]

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