Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

El templo de Angkor Wat, en Camboya, es el monumento religioso más grande del mundo. Lo construyó el imperio jemer en el siglo XII en lo que hoy es Camboya. Ahora, un grupo de arqueólogos australianos han descubierto que Angkor Wat no está solo. Hay mucho más oculto en la densa selva que lo rodea.

El templo de Angkor Wat, en la actualidad. Foto: Wikimedia Commons.

Buscar en los alrededores de uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del planeta parece una obviedad, pero en la práctica no es tan fácil. Las selvas tropicales de Camboya son tan densas que un equipo de exploradores puede pasar al lado de unas ruinas y no verlas. Al final, ha sido la tecnología la que ha hecho posible un descubrimiento que ya se perfila como el más importante del año.

Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

La técnica empleada por el doctor Damian Evans y su equipo no es nueva, pero sí muy efectiva. Consiste en sobrevolar el terreno en un helicóptero equipado con un sistema láser y LIDAR que escanea el terreno ignorando la densa cubierta de vegetación. La última campaña de examen de la zona mediante este método ha reveleado un vasto complejo de ciudades de entre 900 y 1.400 años de antigüedad que no se conocían. Entre ellas hay una que rivaliza en tamaño con la actual capital de Camboya, Nom Pem, en la que viven 2 millones de habitantes.

Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

La ciudad está construida alrededor de un templo y estaba conectada a Angkor Wat con caminos que el tiempo ha borrado hace siglos. De hecho, la nueva ciudad es el centro de una compleja red de antiguas carreteras, templos, vías de agua (una técnica que se creía posterior) y minas de hierro. El LIDAR ha mostrado también figuras geométricas aún sin explicación. Los investigadores creen que se trata de jardines.

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El descubrimiento no solo va a mantener a los arqueólogos ocupados durante años. También es clave para entender el destino del imperio jemer, cuya decadencia en el siglo XV aún no está completamente explicada. La nueva ciudad y sus poblaciones cercanas confirman que los jemeres formaron probablemente el imperio más grande e importante del mundo en la edad media. [Cambodian Archaeological Lidar Initiative vía The Guardian]


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