Se llama Gliese 667C y es una estrella cuya existencia se conocía desde hace años. Sin embargo, un estudio exhaustivo de datos existentes y nueva información ha revelado un descubrimiento insólito: a su alrededor orbitan al menos seis planetas (no tres como antes se pensaba), de los cuales la mitad están en su zona habitable, es decir, podrían tener agua en estado líquido. Además, la estrella se encuentra relativamente "cerca" del Sol: a 22 años luz de la Tierra. En términos espaciales, en la "vecindad".

El hallazgo lo ha dado a conocer hoy el Observatorio Europeo Austral (ESO), que lo define como un descubrimiento que "bate todos los récords" en cuanto al número de planetas encontrados en la zona habitable de una estrella:

Tres de esos planetas son supertierras situadas en la zona que rodea a la estrella dentro de la cual podría haber agua líquida, convirtiéndolas en posibles candidatas para la presencia de vida.

La estrella Gliese 667C, que tiene casi un tercio de la masa solar, había sido muy estudiada hasta ahora por los científicos. Sin embargo, un grupo de astrónomos, liderado por Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad de Göttingen (Alemania), y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire (Reino Unido), volvieron a analizar los datos obtenidos hasta ahora por el instrumento HARPS y por otros telescopios para llegar a estas nuevas conclusiones.

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Si algo demuestra este estudio es que no solo hay infinidad de planetas extrasolares, sino que muchos de ellos podrían albergar agua y, por tanto, condiciones para la existencia de vida. La estrella Gliese 667C, con tres planetas orbitando a su alrededor en zona habitable, es la mejor prueba de que algo así es posible. [ESO]

Ilustración: ESO