Ilustración de la Vika (Uromys vika): Velizar Simeonovski, The Field Museum

Las Salomón son casi mil islas al noreste de Australia. Las densas selvas que cubren el archipiélago son la cuna de una impresionante variedad de animales que han crecido en completo aislamiento. Uno de esos animales acaba de salir a la luz, y es una especie de rata cuatro veces mayor que sus colegas urbanas.

La Vika (Uromys vika) acaba de ser descrita en la revista Journal of Mammalogy. Se trata de un roedor de color marrón con una cola recubierta de escamas y costumbres nocturnas y arborícolas. Que se sepa, la nueva especie solo se ha encontrado en una de las islas del archipiélago: Vangunu, pero su estructura ósea y su ADN la diferencia completamente de las ratas silvestres del resto de islas.

Imagen: The Field Museum

Curiosamente, los nativos de Vangunu conocen la Vika desde siempre, pero nunca pensaron que se tratara de una nueva especie. En 2010, el biólogo Tyrone Lavery escuchó descripciones del animal de boca de los nativos y comenzó a sospechar que se trataba de una especie inédita. Su investigación ha culminado con la captura de un único ejemplar que ha permitido determinar sus características.

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En las selvas de la isla es frecuente encontrar cáscaras de Nuez Pili (el fruto de un árbol llamado Canarium Ovatum) con agujeros circulares en su gruesa corteza. Los agujeros son precisamente obra de los poderosos incisivos de la Vika. La especie es el primer roedor nuevo descubierto en las Salomón en 80 años, y desgraciadamente ya está en peligro de extinción. Su principal enemigo es la deforestación de las selvas de Vangunu. [vía Journal of Mammalogy]