La zona de Borneo con los árboles tropicales más altos del mundo. Foto: Greg Asner / Carnegie Institution for Science

Las selvas de nuestro planeta siguen escondiendo lugares sencillamente alucinantes. El más reciente ha aparecido en las profundidades de la isla de Borneo. Se trata de una zona con 50 árboles (probablemente haya otros ejemplares) de más de 90 metros de altura.

Si asumimos que los pisos de un edificio residencial común miden 3,5 metros de altura, cada uno de estos titanes equivale a un edificio de 25 pisos. El más alto de todos mide 94,1 metros y supera con creces el anterior récord del árbol tropical más alto del mundo, que estaba en 89,5 metros.

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Aún no se ha podido determinar la especie concreta del árbol que ha batido el récord, pero los investigadores del Instituto Carnegie para la ciencia, en la Universidad de Stanford creen que es un Sala (Shorea robusta), un tipo de árbol de gran tamaño común en el sudeste asiático.

Selvas del valle de Danum, en Borneo. Foto: Rob and Stephanie Levy / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

La región donde han aparecido se encuentra en el valle de Danum. Afortunadamente, se trata de una reserva natural protegida en el Estado de Sabah, Otros bosques en Borneo no tienen tanta suerte. Muchas especies de árboles están amenazadas por la deforestación que provoca la industria maderera.

La medición de los árboles no se ha realizado de forma directa, sino desde el aire, mediante lecturas láser a bordo de helicópteros. El LIDAR emite un haz que realiza 500.000 mediciones por segundo. Es la misma técnica que sirve para encontrar ruinas bajo la selva, y permite calcular con mucho detalle la altura de los objetos. El equipo de Stanford se desplazará a esa zona en las próximas semanas para determinar con exactitud el género de los árboles. Con todo, el árbol más alto del mundo sigue siendo una Secoya, con 115,5 metros. [vía Science Alert]