En 2005, la web hispana había empezado a cambiar. Nacieron algunos blogs comerciales y ya teníamos una versión en español de Slashdot: Barrapunto. Pero no había nada que se pareciese a Digg o a Reddit. Así fue como Ricardo Galli y Benjamí Villoslada decidieron crear Menéame.

Sin generar contenido, a través de los usuarios que publican enlaces y los comentan, el agregador de noticias se convirtió en uno de los portales españoles más influyentes y visitados de la red. Diez años después, Galli y su socio han cedido el testigo a dos nuevos inversores, Domingo Remojón y Daniel Seijo. Remo lleva las finanzas y Dani es el nuevo CEO de la empresa.

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Daniel Seijo tiene 32 años y es el fundador de dos compañías de Internet relacionadas con el mundo del motor: la red de medios Diariomotor y el comparador de coches ¿Qué coche me compro? Hemos hablado con él sobre el presente y el futuro de Menéame, su opinión sobre asuntos urgentes para la comunidad como el karma o el Canon AEDE, y sus planes para esta nueva etapa.

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Estas son nuestras diez preguntas incómodas para el nuevo CEO de Menéame.

No se me ocurre un emprendedor de tecnología en España que reciba más palos de sus usuarios que Ricardo Galli, ¿tienes miedo?

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Miedo no, aunque desde luego no es fácil tener a tanta gente pendiente. Si los palos son con motivo significa que algo estaríamos haciendo mal. De momento he visto un montón de comentarios mordaces, pero esto es el aperitivo. El momento de la verdad será cuando planteemos e implementemos cambios.

Si buscas “mafia de Menéame” en Google hay miles de resultados, ¿crees que existe un grupo reducido de usuarios con mucho karma que controla a su antojo la edición de la web?

Es algo que tengo ganas de ver con métricas, y todavía no he podido hacerlo. Es decir, tratar de tener un panel que nos indique si la portada es efectivamente democrática o controlada por unos pocos.

Cuando una noticia llega a portada, los usuarios que votan en negativo tienen el doble de peso que los que votan en positivo y muchas veces consiguen descartarla. ¿Crees que el sistema de karma necesita una revisión?

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De todos los comentarios que he leído ayer, tanto de usuarios como de prensa, es lo más repetido. Es posible que sí, y en mi opinión sí. Pero aquí no es una cuestión de opinión sino de saber tomar decisiones con datos. ¿Qué alternativas habría? ¿Qué implicaciones tendrían esas alternativas? ¿Qué porcentaje de usuarios lo vería como algo mejor y qué porcentaje como algo peor? Son cuestiones sensibles que hay que evaluar con calma, y ahí también contamos con Ricardo Galli para evaluar cualquier cambio.

¿Cómo crees que reaccionarán los usuarios con las noticias de tu web, Diariomotor? ¿Las tumbarán por spam?

Me espero de todo, no me extrañaría. Diariomotor tiene una tasa de publicadas de más o menos una de cada tres enviadas, y ninguna de ellas las envía nuestro equipo. Fue una cosa que evalué porque me hizo ver que más o menos hablamos el mismo idioma que la comunidad de Menéame.

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Qué te parece este comentario de un usuario de Forocoches: En Menéame predomina el rollo izquierdista políticamente correcto igual que en Forocoches predomina el rollo xenófobo, derechista y políticamente incorrecto

Pues bastante acertado, no nos vamos a engañar. Pero como plataforma, independientemente de qué pie cojee cada uno, Menéame es una plataforma de noticias que además se usa como un foro, mientras que Forocoches es un foro que entre otras muchas cosas tiene noticias.

Daniel Seijo, nuevo CEO de Menéame

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La mayoría de las noticias que llegan a portada son actualidad de España, ¿Latinoamérica es insignificante para Menéame?

Es normal. Los intereses del público de Latinoamérica son distintos a los de España. Especialmente en noticias, donde buscas la cercanía de la noticia, incluso en las internacionales esperas un enfoque de cómo te afecta a ti. Pero eso no quiere decir que sea insignificante, todo lo contrario. Significa que hay una oportunidad de crear versiones o portadas específicas para Latinoamérica.

¿Tienes planes de cambiar el diseño de la página? La portada de Menéame no ha cambiado mucho desde el principio de los tiempos y es, sobre todo, poco personalizable en comparación con Reddit.

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No hay prisa por hacerlo, pero tarde o temprano habrá que hacerlo. Hay que buscar la fórmula de hacerlo sin que sea perjudicial. Cuando llevas diez años utilizando una herramienta es normal que no te gusten los cambios aunque sean para mejor. Una posible fórmula es ir creando secciones con un lenguaje de diseño actualizado, de forma que no cambiemos lo que ya hay pero podamos recoger feedback del nuevo diseño, y que el usuario se vaya acostumbrando durante tiempo. Y después, opciones como que el nuevo diseño sea opcional durante un tiempo. Así es más fácil de digerir.

Dices que a Menéame le vendría bien “una app móvil útil”, pero la web ya es responsive. ¿Qué funcionalidad ganarían los usuarios con una nueva app?

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No soy de los que piensa que hace falta una app para todo. De hecho ni Diariomotor ni ¿Qué coche me compro? tienen app, al menos de momento. Mi visión es que para el consumo de noticias no vamos a tener una app para cada medio, sino que habrá cuatro o cinco apps que combinen componente social con agregación de noticias, y que lo que retendrá al usuario en esas apps es que reflejen sus intereses y la usen sus amigos o su entorno. Y de esas cuatro o cinco, Menéame puede estar ahí.

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Además de la facilidad de acceso, también la experiencia de usuario puede ser mejor, y ciertas funcionalidades de personalización de portada pueden ser más cómodas en esa app. Pero esto sería opcional, quien no quiera usarla tendrá los canales de siempre, y tampoco le puede parecer mal que otros usuarios prefieran utilizar una app.

Tú y tu socio habéis comentado que la Ley de Propiedad Intelectual y su tasa a los agregadores de noticias es “un riesgo enorme” para la viabilidad de la empresa, pero a la vez que “no se llegará a desarrollar porque es absurda”. ¿En qué quedamos?

Fácil, si se aprueba es un riesgo enorme, pero vemos improbable que se apruebe. Básicamente porque a los medios no les interesa que desaparezca Menéame, no van a ganar nada con ello. Lo que nos interesa a todos es crear valor y tener una legislación que esté alineada con ese fin. El canon AEDE no lo es. Por nuestra parte haremos lo que esté en nuestras manos para derogar el canon AEDE, creo que es un deber moral y empresarial.

Menéame ingresó 100.000 euros en 2015 con un pequeño beneficio, pero da la sensación de que las finanzas no son sostenibles. ¿Es así? ¿Vais a probar con nuevas fuentes de ingresos más allá de la publicidad?

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No, no son sostenibles, y esa eso es parte de lo que tenemos que cambiar. No vamos a cobrar al usuario porque no tiene sentido. Ni siquiera cuentas premium opcionales, no creo que aportase demasiado a los usuarios ni a nosotros en ingresos.

Pero dentro de la publicidad hay mucho que pelear. Un mismo banner se paga muy barato o muy caro en función de cómo se negocie, si viene a través de un sistema automático como Google AdWords o a través de una agencia de publicidad. Creo que hay mucho margen de mejora en este aspecto, incluso sin tener que hacer más que pequeños cambios.

Bonus: ¿la tortilla con o sin cebolla?

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Esta me la reservo para responder en el Pregúntame que me han pedido. Sería hacerle un feo responderla fuera, sé que es la pregunta más sensible de todas.

Dani se refiere a la sección de encuentros digitales de Menéame, donde la pregunta de la tortilla de patatas es bastante habitual.

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