Las presa de las Tres Gargantas, en China, plantea un problema singular: ¿Cómo mueves los barcos de un lado a otro? Inicialmente se planteó un sistema de esclusas (similar a las del canal de Panamá) que aunque funciona bien requiere 4 horas de maniobras. Este descomunal ascensor, en comparación, solo tarda 40 minutos.

Es capaz de mover hasta 3 mil toneladas (el invento en si pesa unas 15.000) y barcos de hasta 112 metros de eslora. Los 40 minutos se ocupan en labores de llenado, vaciado y transporte de la embarcación pero lo que es el ascenso en sí solo lleva unos increíbles 8 minutos.

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Después de varios años de prueba (lleva en proyecto desde 2006), el pasado 18 de septiembre se completaron por fin los primeros trayectos oficiales, aunque su uso será limitado inicialmente. Menos man que no han decidido ponerle musiquita de ascensor. [YouTube vía Likecool]