Ni siquiera los científicos del Centro de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de Estados Unidos están libres de error, solo que las consecuencias de sus errores pueden ser un poco más inquietantes. Recientemente, un técnico de la central del CDC en Atlanta confundió dos viales con cepas de gripe aviar. En vez de enviar una muestra normal, envió una altamente letal tanto para aves como para seres humanos.

La muestra llegó a un laboratorio del Departamento de Agricultura en marzo. Cuando los investigadores del laboratorio la probaron en un grupo de pollos y no quedó uno vivo comenzaron a sospechar que algo no iba bien con ese virus. Sin embargo, no notificaron que hubiera ningún problema. Fue un segundo laboratorio el que, cuando tuvo acceso a la muestra de gripe aviar letal, notificó el error al director del CDC Tom Frieden.

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La parte más preocupante de este caso que, afortunadamente, no ha tenido mayores consecuencias, es la causa del error. El técnico que envió la muestra del virus letal de Gripe Aviar confundió los viales debido a las prisas. Según la investigación del CDC, el científico llegaba tarde a una reunión, e hizo en 51 minutos una tarea que debía haberle llevado 90 en condiciones normales. [vía AP]

Foto: Micrografía electrónica de una muestra de virus Influenza, responsable de la Gripe Aviar. Vía: CDC / Dr. Erskine Palmer. Bajo licencia Creative Commons

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