Imagen: Izquierda, Jae C. Hong / AP Images. Derecha, captura del Falcon 9 destruido en el accidente.

Esta semana un cohete Falcon 9 de SpaceX fue destruido junto a su carga (el primer satélite de Facebook) en un accidente durante pruebas rutinarias previas al lanzamiento. A simple vista parecía una explosión, pero Elon Musk asegura que no fue así. Y que la nave Dragón, capacitada para llevar astronautas, habría salido ilesa del evento.

El accidente parece que fue generado por una falla en la plataforma de lanzamiento, y no del cohete como tal. Pero sea como sea, el Falcon 9 ha sido destruido por completo, junto al que sería el primer satélite de Facebook para su proyecto Internet.org, con el que llevaría conexión a Internet gratuita a una región del continente africano.

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Pero más allá de eso, muchos preguntaron a Musk a través de Twitter (red social en la que es considerablemente activo) por qué se había generado la explosión, y qué habría pasado si en lugar de un satélite se tratase de una de sus naves Dragón, tripulada por astronautas.

Antes que nada, Musk dejó claro que lo que vimos en vídeo no fue una explosión.

- ¿Habría sobrevivido la cápsula de escape de la nave Dragón a este evento?

- Sí. Lo que sucedió parece algo instantáneo desde la perspectiva humana, pero en realidad fue un fuego muy rápido, no una explosión. Y la Dragón habría estado bien.

En pocas palabras, lo que vimos en vídeo no fue otra cosa más que un incendio cuya intensidad aumentó a una velocidad increíble, más no fue una explosión. Y lo más importante para Musk, en el caso de haberse tratado de una cápsula Dragón habría estado completamente a salvo, junto a su tripulación. Estas naves están capacitadas para resistir esta clase de accidentes y eventos.

Foto: Nave Dragón en pleno ejercicio de escape de emergencia, vía SpaceX.

SpaceX lleva más de un año probando la nave Dragón y su cápsula de escape justamente pensando en esta clase de situaciones de emergencia, y hasta ahora las pruebas han sido completamente exitosas.

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Sin duda Musk quiere que el mundo no desconfíe por completo de sus naves y cohetes ante la posibilidad de sus tan anheladas misiones tripuladas a la Luna o Marte, que espera llevar a cabo en el futuro. La explosión, o mejor dicho, el incendio que destruyó el cohete Falcon 9 que llevaría el satélite AMOS-6 de Facebook a órbita es un gran tropiezo para Musk y sus planes, pero no es el fin. SpaceX sigue siendo una compañía con enormes logros en materia de viajes espaciales, y todavía le quedan casi 10 misiones más para este año. [vía Elon Musk (Twitter) / SpaceX]


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