Se le conoce como "cometa del siglo" porque es uno de los que mejor se está observando desde la Tierra. Ayer Ison registró un estallido de actividad que lo hizo visible a simple vista. La espectacular fotografía de arriba, tomada por Mike Hankey, muestra al cometa a medida que se aproxima al Sol. Si no se desintegra antes por completo, alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el 28 de noviembre.

El cometa Ison fue descubierto hace apenas un año por astrónomos rusos. Ahora está siendo observado por medio mundo a medida que se acerca al Sol. La novedad en las últimas horas ha sido la confirmación de su estallido, algo que lo ha hecho visible a simple vista. En sitios como el El Navegante están haciendo un seguimiento constante del cometa, con múltiples y fascinantes fotos captadas por astrónomos y aficionados que merecen mucho la pena.

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Al acercarse al Sol, como está ocurriendo, los cometas sufren grandes alteraciones por la evaporación de sus elementos químicos o el aumento de la temperatura del hielo que contienen. El polvo que dejan a su paso refleja la luz solar que nosotros vemos en forma de cola.

El estallido del cometa ha provocado que se vean múltiples colas. Las nuevas fotos apuntan a que ahora Ison pueda estar perdiendo fuerza. Está por ver si alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el próximo 28 de noviembre como previsto, o se fragmentará por completo antes. Mientras, siempre nos quedarán estas increíbles imágenes.

Foto: Mike Hankey, reproducida con permiso del autor