Parece que Chromecast no va a ser la panacea de una televisión por internet asequible y libre que muchos pintaban en su lanzamiento. Koushik Dutta es desarrollador y conoce muy bien el interior de Chromecast. El creador de Aircast ha cargado contra Google tras la noticia de la prohibición de esta aplicación para reproducir vídeos locales en el nuevo accesorio.

En un post publicado en Reddit, Koushik relata cómo Google ha vetado Aircast, y ha ido eliminando diversas aplicaciones para desarrolladores que permitían reproducir archivos de vídeo en nuestro dispositivo. Estas son sus palabras:

Google TV (y Chromecast ha sido desarrollada por el mismo equipo de Google TV) tiene una larga trayectoria desarrollando productos cerrados en los que sólo se permite acceso a socios, y a medios de comunicación seleccionados. Estaba casi seguro de que Chromecast no iba a ser diferente, y mis sospechas se han confirmado hoy.

Chromecast se vende con una lista blanca integrada ¿Por qué tomarse la molestia de crear una lista de usuarios autorizados? Cerrar una plataforma requiere un esfuerzo extra de programación. En Chromecast se ha planificado un jardín vallado desde el principio, y tienen intención de usar esa valla.

Chromecast no lleva integrada ninguna aplicación para reproducir archivos locales de vídeo. Como ya he demostrado, esa carencia es fácil de implementar. Si Chromecast no ofrece la posibilidad de reproducir archivos locales de vídeo es porque no quieren que reproduzcas archivos locales de vídeo. De hecho, existe una aplicación llamada GoogleCastSample que podía ser reprogramada como reproductor multimedia por defecto. Muchos programadores comenzaron a utilizarla. Una semana después de su lanzamiento, Google la eliminó.

También había formas de hacer ingeniería inversa para utilizar las pestañas de Chromecast para reproducir contenido local. Google las deshabilitó a propósito mediante una actualización.

Todo esto apunta a que Chromecast no es más que otro Google TV, pero más pequeño. No es más que otra caja más que ofrece los mismos contenidos y aplicaciones que ofrecen el resto de proveedores de cable o satélite. Actualmente ya tengo cinco de estas cajas: 2 Xbox, 2 Apple TV y un Roku.

No necesito otra caja más que haga lo mismo. Quiero una plataforma abierta y accesible que pueda conectar a mi televisor. Eso sí sería nuevo y sí sería diferente.

Las razones de Google para hacer esto son obvias. Google necesita tranquilizar a las compañías de televisión y sus continuos requisitos para que otros distribuyan sus preciados contenidos. No va a haber ningún cambio hasta que compañías intermediarias que distribuyen contenidos como Amazon, Netflix o Google comiencen a crear contenidos propios. Esto ya ha empezado a ocurrir.

Las palabras de Koushik Dutta son un jarro de agua fría sobre la plataforma Chromecast, cuya libertad queda en manos de la comunidad de desarrolladores que quiera desbloquearla en contra de Google. La otra opción es esperar a que el negocio del cine y la televisión deje de estar en manos de los de siempre y deje de estar dominado por el miedo a lo desconocido. [Reddit]

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Actualización (27 Agosto): Google ha respondido hoy a las declaraciones de Koushik Dutta, y parece que son buenas noticias. La compañía ha asegurado que sí se podrán reproducir archivos de vídeo locales en Chromecast, sólo que no quieren que se haga de cualquier manera, sino a través del kit de desarrollo de software del producto, que aún está en pleno desarrollo. Estas son las declaraciones de Google:

Nos encanta la idea de traer todo el contenido posible a Chromecast, y queremos que el dispositivo tenga aplicaciones de todo tipo, incluso aquellas que reproducen contenido local. Estamos todavía en una etapa preliminar de su software. El kit de desarrollo que hemos liberado es sólo una versión de prueba para que los desarrolladores puedan empezar a trabajar. Esperamos que el SDK siga mejorando. Nuestra intención es ofrecer la mejor experiencia posible a usuarios y desarrolladores antes de permitir que estén disponibles nuevas aplicaciones.