Es capaz de transportar 1.000 pasajeros, 150 coches y hasta una tienda Duty-Free a una velocidad de 107 kilómetros por hora (58 nudos). Francisco debe su nombre al actual Papa y es el transbordador ultramoderno de la empresa uruguaya Buquebus que surca las aguas de Río de la Plata, entre Buenos Aires y Montevideo.

Aunque no es el barco más rápido del mundo, sí que es el más rápido en su categoría. El Francisco es un catamarán de pasajeros de 99 metros construido sobre sobre dos quillas de aluminio impulsadas por unos potentes motores de gas líquido de 57.000 caballos. Estos motores están, de hecho, basados en los de los Boeing 747.

El Francisco bate el récord de 53,8 nudos (99 Km/h) que tenía el catamarán Juan Patricio, otro diseño de la naviera australiana Incat para Buquebus que opera en Rio de la Plata desde 1995. Buquebus es una compañía fundada por el empresario argentino y nacionalizado uruguayo Juan Carlos López Mena. Esa es la razón de que sus apellidos aparezcan en el casco del Francisco. [Incat - GE]

Fotos: Exterior. Kim Clifford / Incat. Interior: Eric Graudins]