Foto de Hitler. AP

Durante la Segunda Guerra Mundial los ciudadanos estadounidenses podían encontrar en los periódicos fotografías firmadas por AP y suministradas “por una agencia alemana”. Esa “agencia” no era tal, era un acuerdo secreto entre los periodistas estadounidenses y los nazis (aprobado por el gobierno).

Así se demuestra en un informe en manos del Washington Post. Una carta que revela los detalles del acuerdo “extraordinario” de Associated Press con el Tercer Reich. La noticia también viene a confirmar las palabras de un historiador alemán hace un año, momento en el que revelaron los lazos de la agencia con el régimen.

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Entonces se descubrieron unos documentos que sugerían que AP llevó a cabo un trato con los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, algo así como un acuerdo comercial de acceso para las editoriales. Cuando la noticia se hizo pública la agencia negó la cercanía con los nazis, aunque admitió que en su momento fue sometida a la presión del régimen hacia 1941.

Hitler saludando a Mussolini. Esta es una de las fotos que los nazis pasaron la agencia. AP

A partir de esa fecha muchos de sus periodistas fueron expulsados de Alemania junto con otros profesionales. Entonces sí, AP explicaba que utilizó fotos de una organización subsidiaria que tenía acceso a imágenes controladas por los nazis para lo que quedaba de conflicto.

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¿Qué ocurrió? Aquellas revelaciones provocaron una extensa revisión interna y un informe detallando las operaciones de AP en Alemania antes y después de la Segunda Guerra Mundial. La agencia no sólo buscaba en sus propios archivos, sino también en documentos de la Oficina Nacional de Archivos y Registros de los Estados Unidos, quienes desclasificaron material a petición suya.

La revisión reveló que antes de la guerra AP informó sobre el régimen nazi sin interferencia alguna. Pero a partir de 1935 se dieron muchos problemas con sus empleados judíos en respuesta a la presión nazi. La situación se fue haciendo cada vez más insostenible para los periodistas mientras el Tercer Reich agredía la libertad de expresión en su propio país.

Entonces ocurrió un hecho que dio que pensar: todos los periodistas estadounidenses abandonaron el país en masa, todos menos AP.

Un acuerdo secreto con los nazis

Hitler en su cuartel general en 1942. Otra foto bajo el acuerdo secreto. AP

Unos años después, en 1941, los nazis acaban expulsando al personal de AP que estaba en suelo alemán. ¿Qué hizo la agencia? El documento en poder del Washington Post revela que la solución fue trabajar con Helmut Laux, el fotógrafo oficial de las SS que estaba a cargo de la agencia fotográfica que los nazis habían pedido.

Este fue el hombre que arregló el acuerdo. Las fotos de AP del exterior a cambio de fotos censuradas por los nazis de dentro de Alemania. Según escribió la agencia:

AP buscó y se le dio luz verde a este acuerdo en tiempos de guerra por parte del gobierno de Estados Unidos.

Es decir, que el propio gobierno estaba al corriente y lo aprobó. Lo cierto es que aunque el informe insiste en que el arreglo fue por el bien del público estadounidense y los lectores, se encontraron pruebas de que probablemente miles de fotos de la propaganda nazi fueron mal identificadas y se mezclaron con las de AP.

Joseph Goebbels y Louis P. Lochner (corresponsal de AP). Wisconsin Historical Society

Por su parte, en este juego que mantuvieron ambos bandos, las fotos americanas fueron filtradas a los lectores alemanes. Eso sí, los censores nazis aparentemente pusieron nuevos subtítulos en las fotos de AP donde incluyeron propaganda. Además, en al menos un caso (según dice el informe), modificaron físicamente una foto, sacando a un miembro del Union Jack de una fotografía tomada en el norte de África para que parezca que Estados Unidos “planeaba la expansión imperial”.

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¿Y qué dice la agencia a todo esto? AP ha salido al paso con el siguiente comunicado:

La fotos que distribuimos durante la guerra proporcionaron al público opiniones importantes. Es posible que nunca debimos aceptar emplear a nazis y luchar contra la manipulación que ejercían sobre las fotos de AP.

La historia parece demostrar que los lectores norteamericanos vieron regularmente la guerra a través de los ojos nazis. Fotos proporcionadas por maestros de la manipulación, en este caso del Tercer Reich. [Washington Post vía Smithsonian]