Imagen de satélite del Huracán Irma. Foto: AP

Irma sigue acercándose a las costas de Estados Unidos y ya es un huracán de categoría 5. Según Weather Channel, ya es la tormenta más potente registrada en el Atlántico fuera del Mar Caribe y el Golfo de México. Su potencia está dejando sin palabras a los meteorólogos.

“Sencillamente no tengo palabras para expresar lo que veo cuando miro el huracán Irma en imágenes de satélite”, tuiteaba Taylor Trogdon. Trogdon es investigador en la Unidad de Formación de Tormentas del Centro Nacional de Huracanes.

Irma ya se acerca al nivel de Allen, el huracán que asoló Haití con vientos de 305 km/h. La tormenta se está acercando a la isla de Barbuda y ha alcanzado vientos de hasta 298 km/h. La velocidad en las islas Leeward es de solo 128 km/h a las 10:15 de la noche ET, pero Irma continua moviéndose a un ritmo de entre 16 y 24 km/h.

Según Weather Underground, la trayectoria de Irma lleva al huracán a la costa de Antigua y Barbuda en las horas cercanas al atardecer del miércoles. Por tanto alcanzará St. Kitts, Nevis, Anguilla, St. Barthelemy y las islas vírgenes británicas. Más tarde llegará a Puerto Rico, República Dominicana, Haití y Cuba. Tras ello es posible que gire al norte y golpee zonas de Florida este fin de semana.

El martes por la tarde, el Centro Nacional de Huracanes ha emitido una alerta calificando la tormenta de potencialmente catastrófica. Irma puede provocar olas de entre 3 y 6 metros sobre los niveles normales del agua.

Chad Myers, meteorólogo de la CNN, explica que todas las islas actualmente en la trayectoria de Irma corren riesgo de recibir vientos de más de 240 km/h. “Eso devastará la isla. No importa qué isla sea”, añade Chad.

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DE momento, Irma ha enviado a los residentes de estas islas a abandonar sus actividades en el mar y regresar a tierra firme para reforzar sus viviendas y hacer acopio de víveres por si acaso. En Florida, Puerto Rico y las islas vírgenes estadounidenses se ha declarado el estado de emergencia. El viernes se han desplegado 7.000 profesionales de la guardia nacional en Florida. El gobernador de Florida, Rick Scott, ha dicho: “No puedo decirlo más alto. Prepárense, sepan de antemano su zona de evacuación más cercana. Siga los consejos de las autoridades locales. Esta tormenta tiene potencial para devastar la zona. Hay que tomársela muy en serio”.

Irma es el segundo huracán que se forma en el Atlántico en solo unas pocas semanas. En agosto, el huracán Harvey arrasó el sudeste de Texas matando a 50 personas, desplazando a un millón y causando daños en al menos 200.000 viviendas. Se calcula que sus daños rondarán los 180.000 millones de dólares.

Weather Channel explica que el cambio climático se está traduciendo en huracanes que superan los límites de la categoría 5 cada vez con más frecuencia. En el peor de los escenarios, dentro de unas décadas, y siguiendo la progresión actual la zona de Tampa Bay podría verse barrida por vientos de 374 Km/h con olas de hasta 10 metros en la orilla.

Actualización a las 01:17 horas de la mañana (ET): El New York Times informa de que Irma ha tocado tierra en Antigua y Barbuda. Las autoridades han cortado el suministro eléctrico, forzando a los residentes a informarse solo mediante radios de transistor. Los habitantes pasan la noche en unos 40 refugios mientras el vórtice de Irma sacude la costa con vientos de 172 km/h. [vía Weather Channel, Weather Underground, National Hurricane Center]

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