Los anillos de los árboles cuentan la historia de la sequía en los países costeros del Mediterráneo. Los anillos más finos indican los años más secos, mientras que los anillos más gruesos están vinculados con temporadas de abundante agua. Esa historia nos pone en alerta sobre la situación actual de algunas zonas.

Una nueva investigación de la NASA concluye que la sequía actual del Levante mediterráneo (que empezó en 1998 y afecta a Chipre, Israel, Jordania, el Líbano, Palestina, Siria y Turquía) es probablemente la peor de los últimos nueve siglos. Los documentos históricos describen grandes sequías a lo largo de los siglos, pero el periodo actual es un 50% más seco que la mayor sequía de los últimos 500 años y entre un 10 y un 20% más seco que la peor de los últimos 900 años.

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Además de identificar los años más secos, los científicos han podido descubrir los patrones de distribución geográfica y el rango de variación de las sequías, de lo que pueden deducir si el cambio climático ha sido un agravante. El estudio, publicado en Journal of Geophysical Research, demuestra que el comportamiento de los anillos en este período de sequía es diferente a lo que se ve en el resto del tronco, lo que significa que la región del Levante puede estar sintiendo ya los efectos del calentamiento global inducido por los seres humanos.

Lo preocupante es que todos los modelos climáticos (simulados por ordenador) coinciden en señalar al Mediterráneo como una de las áreas que se van a secar en el futuro debido al cambio climático. Algo que estamos provocando nosotros, los humanos, y no la naturaleza. [vía NASA]

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