El modelo más detallado del virus del SIDA ayudará a combatirloS

El virus del SIDA ya ha sido ‘fotografiado’ en muchas ocasiones, pero nunca con tanto detalle como lo ha hecho este modelo informático que veis. Aunque parece una especie de bola de ganchillo, se trata de una imagen digital que recrea el núcleo del VIH átomo a átomo.

Ha sido necesaria la potencia del superordenador Blue Waters de la Universidad de Illinois para hacer los cálculos necesarios a partir de imágenes de un microscopio electrónico y que han dado como resultado este modelo 3D de 64 millones de átomos.

Lo que veis en la imagen no es todo el virus, sino la cápsula que contiene el material genético. El modelo computerizado ha revelado que este núcleo está formado por 216 proteínas hexagonales como en un panal de abejas. 12 proteínas pentagonales forman a su vez las 'esquinas' de esta cápsula.

Entender mejor la estructura interna del virus permitirá desarrollar fármacos que ataquen directamente a la cápsula e impidan su formación [Nature vía PopSci]

Foto: Universidad de Illinois