BitTorrent acaba de publicar la primera beta pública de su navegador de Internet, hasta ahora conocido como "Project Maelstrom", y que está basado en el protocolo P2P. Hemos probado este ambicioso proyecto, y te contamos cómo funciona.

Aunque el protocolo P2P, los torrents y en general BitTorrent, son relacionados constantemente con piratería y solamente con piratería, eso es pensar en pequeño. El P2P es un protocolo fascinante que se basa en compartir contenido y datos de un computador a otro, sin un servidor centralizado, lo cual permite, entre otras cosas, que no haya control de lo que ves en Internet ni sea monitoreado por una corporación o ente gubernamental.

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Y eso es, en esencia, lo que BitTorrent quiere lograr con Maelstrom. Un navegador basado en P2P que almacena las páginas web como archivos torrents. Lo que quiere decir que si accedes a una de esas webs te conviertes automáticamente en una parte más del servidor, dado que la web está alojada en el computador de todo el que la visite. Es una idea curiosa y muy ambiciosa, pero un plan difícil de lograr a gran escala.

Por ahora sólo existe un puñado de páginas webs que están disponibles a través de este protocolo, la mayoría impulsadas por BitTorrent para su navegador. Sí, Maelstrom apenas está en su primera fase beta, pero veo difícil que la mayoría de las páginas web en Internet den este salto a P2P.

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Sin embargo, esto tampoco es completamente necesario. Maelstrom, basado en Chromium (el proyecto de código abierto que da vida a Chrome) funciona tanto como un navegador tradicional como con P2P. Eso quiere decir que al probarlo pude acceder a cualquiera de las páginas web vía torrent disponibles, y a la vez visitar mi querido Gizmodo en Español sin problemas.

Cada vez que accedes a una web alojada como torrent, Maelstrom te enseña en una curiosa animación cómo está buscando los servidores (o "seeders") que te permitirán acceder a ella, quienes la están almacenando actualmente. Al entrar, pasas a ser uno de ellos también.

Este proceso tarda un par de segundos, por lo que no será tan fácil como rápido como navegar de forma tradicional, pero aún así funciona a la perfección. Eso sí, necesitas tener una velocidad de conexión a Internet considerable, sobre todo para escuchar música o ver vídeos en streaming, lo cual permite el navegador pero exige un buen ancho de banda. A mi, con mis 10 Mb/s, tardaba un poco en cargar las canciones, pero podía hacerlo.

En resumen, Maelstrom es una propuesta muy interesante como navegador de Internet que quiere "evitar espías y sistemas de vigilancia", pero le falta mucho aún por crecer y evolucionar. Eso sí, desde BitTorrent aseguran que han contratado y se han puesto en contacto con un montón de desarrolladores para llevar webs al navegador y crear aplicaciones.

Por ahora la beta de Maelstrom solo está disponible para Windows, y puedes descargarlo y probarlo desde el siguiente enlace. [vía BitTorrent]

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