Uno de los problemas más importantes para realizar viajes espaciales (entre tantos) tiene que ver con el combustible que lleva el cohete en sus tanques. La NASA quiere que sea posible “cosechar” combustible en otros planetas y para buscar los compuestos necesarios ha creado este robot con cuchillas en las ruedas que es capaz de devorarlo todo a su paso.

Su nombre es RASSOR, siglas de “Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot” (algo como Robot de sistemas avanzados para operaciones de superficie) y es, básicamente, un robot minero. Tiene la capacidad de escarbar, recolectar recursos e inclusive escalar para buscar agua, oxígenos y los compuestos necesarios para crear combustible en otros planetas.

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Esto se debe a que si queremos ir muy lejos en el espacio necesitaremos mucho combutible, más del que puede llevar un cohete desde aquí. La NASA tiene claro que no es posible contar con tanto combustible como para ir y venir a un planeta lejano, lo ideal sería obtener combustible en ese planeta que visitamos para “recargar el tanque” y regresar a casa, o incluso seguir viajando (usando ese planeta o luna como “estación de servicio” espacial).

Y justamente para eso está diseñado el rover RASSOR. Es un robot todoterreno cuyo trabajo será buscar recursos en la superficie de otros planetas, excavando y abriéndose paso gracias a esas cuchillas imponentes que tiene en sus ruedas.

Según declaraciones de uno de los responsables de su desarrollo en el Centro Espacial Kennedy de los Estados Unidos, este no es un rover delicado lleno de sensores sensibles que estudiará el entorno donde se encuentre. No, esta es una pequeña bestia mecanizada que parece salida de la película Mad Max y puede excavar y escalar hasta encontrar recursos. De hecho, si se llegase a voltear, puede ponerse en pie de nuevo por sí sola.

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El RASSOR está en pleno desarrollo pero parece que será un elemento vital en lo que será el futuro de la exploración espacial. [vía Motherboard]

Uno de los primeros prototipos del RASSOR, escalando unas escaleras. (Imagen: NASA).

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