La leyenda del Yeti ha perdido un trocito más de la poca credibilidad que pudiera tener, si es que alguna vez tuvo alguna. Un reciente estudio de ADN publicado en la revista ZooKeys acaba de confirmar que las muestras de pelo atribuidas al mitológico hombre de las nieves del Tibet en realidad son de oso pardo del Himalaya.

Las supersticiones en torno a la existencia del Yeti cobraron fuerza de nuevo hace un par de años debido a un estudio de ADN realizado por Brian Sykes, profesor de genética en la Universidad de Oxford. Sykes analizó muestras de material genético del pelo que supuestamente pertenecía al abominable hombre de las nieves. El investigador determinó que pertenecían a una especie desconocida de oso polar emparentada con un oso cavernario hallado en Noruega hace entre 40.000 y 120.000 años.

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Aunque las muestras no apuntaban en absoluto hacia un primate misterioso, el hecho de que pudieran ser de un oso aún no descubierto dio nueva vida a las leyendas sobre criaturas desconocidas en el Himalaya. El nuevo estudio, que se ha realizado con técnicas de secuenciación más modernas, es un nuevo jarro de agua fría para el misterio. El pelo ni siquiera es de una especie desconocida de oso. Las muestras pertenecen a osos pardos del Himalaya bastante comunes en esta región del mundo.

Eliécer E. Gutiérrez, biólogo evolutivo del Instituto Smithsonian, y Ronald H. Pine, zoólogo en el Instituto de Biodiversidad y la Universidad de Kansas concluyen que no hay nada en el ADN mitocondrial del pelo que apunte hacia especies diferentes al oso pardo del Himalaya. Las muestras están muy deterioradas, y hay partes que, de hecho, son comunes a otras subespecies de osos, pero no tiene sentido atribuirles diferente origen cuando encajan perfectamente con una especie de la zona.

La nota positiva es que el estudio permitirá ahondar en el estudio de las diferentes especies de osos y su evolución. En cuanto al Yeti, seguirá formando parte del imaginario colectivo por mucho que la ciencia siga confirmando que nunca ha existido una criatura con esas características. [ZooKeys vía Discovery]

GIF portada: Imgur. Foto: Oso pardo del Himalaya. Artyom Ernst / Shutterstock

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