Gales no es un país especialmente abundante en dinosaurios. Hasta ahora solo se habían encontrado los restos de uno de estos reptiles. Científicos de la Universidad de Manchester acaban de confirmar un segundo hallazgo: un primo lejano del Tyrannosaurus rex y el primer carnívoro del que se tiene constancia en Gales.

El hallazgo corresponde a dos hermanos entusiastas de la paleontología que paseaban por la playa en una región del sur del Reino Unido conocida como Vale of Glamorgan. Después de un exhaustivo análisis por parte de científicos de las Universidades de Manchester, Portsmouth y del Museo Nacional de Gales, se ha confirmado la nueva especie.

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El dinosaurio es un carnívoro del suborden de los terópodos y emparentado con saurios tan conocidos como el Tyrannosaurus rex, el Compsognathus o los velociraptores. Su tamaño, eso sí, es mucho menor, con apenas 50 centímetros de altura. Pese a su estatura, los investigadores han determinado por su fisionomía que se trataba de un voraz depredador, el primero de su clase cuyos restos aparecen en Gales.

El dinosaurio, que aún no tiene nombre oficial, tenía varias partes del cuerpo recubiertas de protoplumas que probablemente le sirvieran para mantener la temperatura, para atraer al sexo opuesto o incluso como protección. Esas plumas le daban una curiosa apariencia peluda.

El Doctor David Martill, paleobiólogo en la Universidad de Portsmouth explica que el siguiente trabajo es determinar exactamente el período al que corresponde este dinosaurio. Por el momento no han podido determinar si vivió a finales del triásico o a comienzos del jurásico. De ser el segundo caso, seria el primer dinosaurio de ese período que aparece en Gales. [vía Phys.org]

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Portada: interpretación artística del nuevo dinosaurio. Bob Nicholls / Museo Nacional de Wales

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