El próximo módulo de la ISS será hinchableS

La NASA ha firmado un acuerdo de 18 millones de dólares con la compañía espacial Bigelow Aerospace para crear el primer módulo hinchable de la Estación Espacial Internacional (ISS). El módulo se lanzará en órbita plegado, ocupando mucho menos espacio, y una vez acoplado podrá expandirse hasta adquirir un volumen útil de 11 metros cúbicos.

Bigelow ya tiene dos modelos experimentales de dimensiones similares en órbita, el Genesis 1 y Genesis 2, que han estado en pruebas desde el año 2006. El módulo de la ISS podría acoplarse dentro de dos años y dotar a los miembros de la tripulación de un mayor espacio de almacenamiento a bordo. Ahora mismo la estación se encuentra al máximo de su capacidad.

Lo más interesante del nuevo proyecto es que si funciona abrirá la posibilidad, en un futuro, de conectar módulos hinchables de mayor tamaño pensados para alojar a la tripulación, mucho más diáfanos y que podrían multiplicar por tres el espacio habitable a bordo de la ISS

Bigelow Aerospace, que explicará hoy miércoles los detalles del proyecto firmado con la NASA, propuso en 2011 la creación de una estación de 2.100 metros cúbicos presurizados, casi el triple de los 916 disponibles hoy en día en la ISS (y de los cuales hay que tener en cuenta que habitables sólo son 388 metros cúbicos). 

Bautizados como BA-330 estos módulos se podrían además conectar entre sí, creando un espacio de trabajo y residencia mucho más cómodo para los astronautas.

El próximo módulo de la ISS será hinchableS

[Nasa]