No le hemos puesto nombre aún, pero lo tenemos identificado como v774104. Está tres veces más lejos del Sol que Plutón, que ya de por sí está bastante lejos. A 15,4 mil millones de kilómetros de su estrella (o 103 unidades astronómicas), es el objeto más remoto del sistema solar superando al planeta enano Eris.

v774104 fue encontrado por los operarios del telescopio japonés Subaru, en Hawái. Los astrónomos necesitarán un año entero para estudiar este nuevo cuerpo celeste y determinar su órbita, que puede ser bastante excéntrica (como sucede con otros objetos transneptunianos).

Telescopio Subaru

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Pueden ocurrir dos cosas: si su órbita lo acerca al Sol, entonces se trata de un mundo helado como muchos otros del cinturón de Kuiper cuyo recorrido se explica por la interacción de Neptuno. Si, en cambio, nunca se acerca al Sol, entonces se une al club de “raritos” compuesto por Sedna y 2012 VP113.

Estos dos planetas enanos están en el interior de la nube de Oort, una hipotética esfera de cuerpos helados muy poco poblada que marca el fin de la influencia gravitacional del Sol. Ambos tienen órbitas muy raras que aún no entendemos. “No es posible explicar las órbitas de estos objetos con lo que sabemos del sistema solar” explicó esta mañana Scott Sheppard. El astrónomo fue el encargado de anunciar el hallazgo de v774104 durante un evento de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Algunos estudios sugieren que estos planetas remotos no siempre han tenido órbitas extrañas, sino que fueron perturbados gravitatoriamente hace miles de millones de años, quizá por una estrella que pasaba o por un planeta gigante que fue expulsado del sistema solar. [Science]

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