El telescopio más potente del mundo se inaugura la semana que viene

Se llama ALMA, (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) y está ubicado en los Andes chilenos a una altitud de 2.900 metros. Es el mayor complejo astronómico de la Tierra y lleva funcionando en pruebas desde el 2011 pero, por fin, a partir del próximo día 13, fecha en la que se inaugurará oficialmente, estará plenamente operativo. El ALMA se compone de 66 antenas que, conectadas, forman un único telescopio capaz de observar la luz emitida por las estrellas y planetas en longitudes de onda invisibles para el ojo humano. Su objetivo: ayudarnos a entender mejor como nacen las estrellas.

La inauguración del ALMA el próximo miércoles día 13 se podrá seguir en streaming en directo desde este enlace (a partir de las 14:30 UT). Este telescopio es un proyecto conjunto de varios organismos de Europa, EE.UU. y Asia (el Observatorio Europeo Austral, la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU., o el Observatorio Astronómico Nacional de Japón, entre otros). Entre todos han aportado más de 1.000 millones de dólares para financiar el proyecto.

Antes de que el ALMA estuviera plenamente construido, sus antenas ya aportaron valiosas imágenes sobre cómo nacen nuevas estrellas cuando dos galaxias colisionan. La foto justo debajo es una toma del ALMA de las Galaxias Antennae, un grupo de galaxias que se encuentran muy próximas entre sí. Debajo, otra toma del ALMA a diferentes longitudes de onda en la que se pueden ver las zonas de formación de estrellas en rojo.

Cuando el telescopio esté plenamente operativo, a partir del día 13, se espera que las imágenes que envíe sean mucho más precisas y nítidas que estas. Es solo el comienzo. [ALMA]

El telescopio más potente del mundo se inaugura la semana que viene

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