El Universo es 100 millones de años más antiguo de lo que se creía

¿Qué ocurrió poco después del Big Bang, la gran explosión que creó el Universo? La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado el mapa más detallado jamás obtenido hasta ahora de la conocida como radiación cósmica de fondo, una especie de vestigio del Big Bang que cubre todo el Universo. La imagen se ha elaborado gracias a los datos tomados por el telescopio espacial Planck durante casi 16 meses. Y un análisis de los mismos revela que el Universo es en realidad unos 80 millones de años más viejo de lo que se creía, es decir, tiene en total 13.810 millones de años.

Este nuevo mapa del Universo publicado por la ESA sirve, entre otras cosas, para calcular mejor la antigüedad del Universo, que hasta ahora se estimaba en 13.700 millones de años. Con la nueva información, la edad del cosmos se estima ahora en 13.810 millones de años, con un margen de error de +/- 50 millones de años.

El Planck, un observatorio espacial de casi dos toneladas, está situado a un millón y medio de kilómetros de la Tierra y fue lanzado al espacio en el 2009. Su misión principal era captar la radiación cósmica de fondo (CMB, en sus siglas en inglés), que es la luz más antigua del Universo.

Al inicio, cuando el Universo "solo" tenía 380.000 años de antigüedad, este estaba formado por una densa mezcla de protones, electrones y fotones a una temperatura de 2.700 grados centígrados. Cuando los protones y los electrones se juntaron para formar átomos de hidrógeno, fue cuando la CMB comenzó a expandirse.

En la imagen, los patrones moteados representan pequeñas variaciones de temperatura que se corresponden con regiones con una densidad ligeramente diferente. Estas regiones fueron las semillas de todas las estructuras que vemos hoy en día: las galaxias y las estrellas actuales.

Según el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, "la calidad extraordinaria del mapa del Universo obtenido por el telescopio Planck nos permite pelar hacia atrás sus capas hasta la misma fundación". Es decir, probablemente tendremos que replantearnos muchas de las teorías hasta ahora aceptadas sobre el Big Bang. De eso se trata el progreso. [ESA]