Comienza la conferencia de desarrolladores de Google, Google IO, el evento anual donde Google presenta sus principales novedades y las guías maestras de las próxima versión de Android.

Como en otras ediciones, Google ha escogido el centro Moscone en San Francisco, con capacidad para más de 5.000 asistentes en la rueda de prensa inaugural. El encargado de conducir la ceremonia, este año, es Sundar Pichai, el nuevo responsable de Android y también el vicepresidente de la rama Chrome.

Advertisement

"Tenemos la suerte en Google de contar con dos sistemas operativos con increíble éxito", dice Pichar. Android es el sistema operativo más utilizado del mundo y Chrome es el navegador más popular. En total hay ya más de 900 millones de dispositivos Android activados en todo el mundo. "Android está creciendo muy rápido", añade Pichai.

Hugo Barra ha sido el encargado de mostrar las novedades enfocadas a desarrolladores dentro de los servicios de para Android. Entre las novedades, por ejemplo, un nuevo sistema de localización que usa menos batería en el teléfono junto a una opción para crear zonas inteligentes dentro de mapas que permitan a las aplicaciones, por ejemplo recordar algo al usuario cuando abandona o entra en una zona.

Google también ha actualizado las funciones de identificación de usuario, para que sea más fácil usar una misma identidad entre varios servicios y mejoras en los sistemas de mensajeria interna de las aplicaciones. Ahora, por ejemplo, las notificaciones eliminadas en el teléfono también se eliminan en tabletas u otros dispositivos.

Juegos y herramientas de desarrollo

El gran anuncio en esta categoría es, sin embargo, Google Play. Es una red social para jugadores Usa Google+ como método de identificación para los jugadores y permite buscar nuevos oponentes entre los diferentes círculos de amigos y conocidos.

Google Play podrá utilizarse no sólo en Android, sino también en iOS, y permitirá guardar los estados de las partidas y retomarlas en diferentes dispositivos. Google no es inmune al efecto "demo" y la demostración en el escenario ha fallado.

Advertisement

Google ha presentado también nuevas herramientas para el desarrollo de Apps, con un editor mucho más elegante e intuitivo y pensado para facilitar la adaptación de aplicaciones a diferentes formatos de pantalla. Google Analytics también ha sufrido un cambio profundo, permitiendo a los desarrolladores ver con más detalle cómo se está comportando su aplicación.

Por último, Google permitirá a partir de ahora crear fases de prueba beta para las aplicaciones y adaptar más fácilmente las apps a diferentes mercados regionales.

Música

Uno de los anuncios rumoreados para esta edición de Google IO era un servicio para competir con Spotify. Los rumores eran correctos. Google ha creado un nuevo producto dentro de Google Play que se llamará "All Access".

All Access recuerda mucho a Spotify, permitiendo seleccionar pistas de audio individuales y con la posibilidad de crear "radios" basadas en la canción que hayamos seleccionados. En All Access, sin embargo, es posible eliminar canciones concretas de una lista de radio. Google ofrecerá también un servicio de recomendación basado en los gustos que conoce del usuario.

El precio es de 10 dólares al mes en EE.UU. (el mismo precio que Spotify premium) pero pronto empezará a llegar a otros territorios. Podrá utilizarse en teléfonos, tabletas o cualquier navegador web. Los primeros 30 días son gratuitos.

Un Galaxy "Googlificado"

Una de las sorpresas del evento ha sido la presentación de una versión especial del Galaxy S4 de Samsung, creada específicamente para Google y que en principio se venderá sólo en el mercado americano. Este S4 tendrá la versión básica de Android, sin ningún tipo de software añadido por parte de Samsung y que estará desbloqueado. Una de las ventajas de este modelo es que recibirá las actualizaciones de google de forma inmediata. Se venderá por 649 dólares.

Seguridad, velocidad y estándares

Sundar Pichai retomó el escenario para comentar nuevos detalles sobre la estrategia de Chrome, aunque sin grandes anuncios de cara al público. Google, en cambio, ha hecho un esfuerzo por comunicar algunas de las tecnologías con las que quieren hacer más rápida y fácil de usar la web, incluidos sus estándares de imagen (WebP) y vídeo (VP9). Sobre el escenario mostraron también un nuevo servicio para hacer más sencillo el pago por móvil desde el teléfono.

Educación

Una de las grandes apuestas de este año ha sido la educación. Google ha creado un programa para poner en las escuelas tabletas con Android a precios ajustados. Además, ha creado una tienda de apps especialmente pensada para aplicaciones educativas con funciones específicas para profesores. Los profesores podrán comprar con el dinero de la escuela una app y distribuirla a las tabletas de todos los alumnos de forma sencilla, dejar comentarios y completar las lecciones con vídeos educativos en Youtube. Google Play for Education -nombre de la iniciativa- se lanzará este próximo otoño.

Advertisement

Hasta ahora Google se había centrado en el uso de Chromebooks. La compañía de Mountain View tiene varias experiencias piloto en mercados emergentes y también en escuelas de EE.UU. "La administración sencilla y segura de Chromebook los convierte en dispositivos ideales para las aulas", asegura Pichai.

Google+

La red social de Google también ha sido protagonista del evento. A partir de hoy, Google+ tendrá un nuevo diseño, más animado y distribuido en columnas de acuerdo con el tamaño de la pantalla. Al añadir un comentario o una foto Google+ sugerirá ahora también, de forma automática, hashtags para acompañar el contenido. Incluso será capaz de analizar las imágenes para buscar elementos concretos, como un monumento o una localización famosa.

Google lanzará una aplicación de mensajería independiente y multiplataforma, Hangouts. que combina mensajes de texto, videoconferencia y fotografía. La app estará disponible desde hoy en iOS y Android.

Advertisement

La red social ha ampliado la capacidad de almacenamiento de fotografías en resolución completa, expandiendo la memoria disponible para los usuarios hasta 15 GB (almacena también sin límites fotos a resolución estándar). Google+ ofrecerá ahora también la posibilidad de crear resúmenes de las colecciones de fotografías de un viaje, por ejemplo, analizando varios parámetros de la imagen. Un editor de fotografías integrado en Google+ permitirá corregir defectos de forma automática, eliminar ruido o crear efectos HDR.

Búsqueda

Viendo la lista de servicios y productos, cuesta creer que la búsqueda siga siendo un negocio para Google, pero en la conferencia Google también ha presentado algunas novedades en su servicio de búsqueda. La más importante es una función de búsqueda por voz en ChromeOS. Al igual que en las gafas Google Glass, basta con decir "OK Google" y los términos que queremos buscar. Además de la lista de enlaces, Google presenta toda la información compatible con Knowledge Graph (los cuadros con resúmenes) en voz alta, con una voz femenina parecida a Siri. Google permite ahora también crear recordatorios, citas y mandar mensajes con la voz.

Advertisement

Google Now también mejora e incorpora ahora varios nuevos tipos de tarjetas, con recordatorios, videojuegos y alertas de servicio de transporte público.

Mapas

Se esperaba que fuera uno de los gran anuncio del día y así ha sido. Google tendrá una nueva versión de mapas para Android e iOS, ambas, por fin, con una estética similar (la versión actual de Android combinaba elementos gráficos antiguos).

Los nuevos mapas unifican las valoraciones de negocios locales, restaurantes e integrarán toda la información de las guías Zagat. Además, las tarjetas de los diferentes restaurantes podrán incluir ofertas, descuentos, etc...

Advertisement

Mapas para tabletas -iOS y Android- tendrá un aspecto completamente renovado, con una opción de "Explorar" que da sugerencias al usuario sobre qué hacer en una ciudad, por ejemplo, cuando se visita. Estará disponible este verano.

La herramienta de mapas en la web también se ha renovado, con aceleración gráfica, puntos identificativos en los mapas e información personalizada de acuerdo a las búsquedas que ha realizado el usuario a lo largo de la historia. El interior de algunos edificios está ahora disponible en tres dimensiones. En aquellos edificios en los que no haya modelos 3D los usuarios podrán añadir imágenes envolventes creadas con Photosphere.

Un último detalle curioso: la tierra está representada en tiempo real dentro de Maps. Con las nubes actualizadas con las últimas imágenes por satélite y la posición correcta dentro del mapa de la vía láctea. Se podrá probar a partir de mañana en maps.google.com/preview

Advertisement

Larry Page hizo una aparición sorpresa al final de la conferencia, comentando su experiencia con ordenadores y como ha cambiado el mundo desde que tuvo su primera experiencia con ellos. El presidente de la compañía aclaró ayer los problemas que ha tenido con su voz debido a una parálisis de sus cuerdas vocales.