Sabemos que el hielo de la Antártida se está fundiendo, y que, aunque el proceso llevará siglos, todo indica que es irreversible. Un nuevo estudio realizado por la Agencia Espacial Europea mediante el satélite CryoSat (en la imagen) no solo confirma el problema, sino que calcula que la cantidad de hielo que está desapareciendo es el doble respecto a lo que se pensaba hace tres años.

Según estas nuevas mediciones realizadas por científicos del Centro de Observación Polar del Reino Unido, la Antártida pierde 159.000 millones de toneladas de hielo al año. La cantidad dobla los datos que se conocían hace tres años y supone, según los científicos, un incremento del nivel del mar de 0,45 milímetros anuales.

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No queda claro si los datos indican que el deshielo está acelerando, o simplemente es que ahora contamos con datos más precisos. CryoSat se lanzó al espacio en 2010, y examina el 96% de la superficie del continente helado.

Antes de ese año, se empleaban otros métodos menos exhaustivos para medir el hielo que se pierde. No obstante, el Doctor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds y autor del estudio califica la velocidad a la que se funde el hielo como "preocupante". La mayor parte del hielo se pierde por el sector de glaciares del Mar de Amundsen.

El estudio coincide con otro que acaba de ser publicado por la NASA, en el que e asegura que la existencia de cañones llenos de hielo bajo la superficie de Groenlandia contribuirán aún más al aumento del nivel del mar en el futuro. [vía ESA]

Foto: ESA

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