Si llevas un smartphone en tu bolsillo, llevas una cámara más o menos decente. Pero a partir de ahora podrías llevar también un microscopio. Eso es lo que pretende un joven ingeniero creador de una micro-lente que, adherida a la cámara del móvil, es capaz de aumentar la imagen entre 15 y 60. Su precio: solo 15 dólares.

La idea pertenece a ese curioso mundo de experimentos que es Kickstarter, pero parece bastante más sólida que otro proyectos similares. Primero, porque ha superado con creces la cantidad que buscaba: 5.000 dólares. A falta de 15 días, llega casi a los 26.000. Es decir, se hará realidad. Y segundo porque su creador, Thomas Larson, ingeniero mecánico por la Universidad de Washington, lleva año y medio trabajando en esta micro-lente, de la que ya tiene prototipos "prácticamente finales".

Para sacarle partido, lo ideal es que la cámara del móvil tenga 5 megapíxeles o más. La lente aumenta en 15 veces la imagen, o 60 utilizando el zoom del móvil. Es muy pequeña (6 milímetros de diámetro), y está diseñada con un material basado en la silicona que permite adherirla directamente al objetivo de la cámara del móvil. No utiliza ningún adhesivo ni otro mecanismo. El propio material (pendiente de patente) logra que la lente se adhiera a la cámara sin problemas.

El resultado en absoluto es el de un microscopio profesional, pero obtiene fotos aumentadas con gran nivel de detalle. Lo justo para captar imágenes diferentes, inspeccionar texturas o, como dice Larson, inspirar a gente joven a interesarse por la ciencia. Si todo marcha, trabajará en una nueva versión que aumentará la imagen 150 veces.

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Debajo puedes ver algunas fotos tomadas con esta micro-lente. No hay detalles sobre qué smartphones concretos funcionan con ella y cuáles no, pero Larson asegura que son "la mayoría", siempre y cuando no haya bordes que impidan a la lente adherirse como en la foto de arriba (sí, los riesgos de Kickstarter...). Puedes comprar una desde 15 dólares (más 5 $ para envíos internacionales).

Las fotos debajo se han tomado con el prototipo de lente de aumento 150x. A la izquierda, la superficie de una cebolla vista "al microscopio"; a la derecha, granos de polen.