Imágenes: NASA/ESA

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana...

La NASA y la ESA han publicado hoy una nueva captura del telescopio espacial Hubble, que orbita la Tierra para fotografiar algunos de los lugares más lejanos del universo. La foto celebra el 50 aniversario de Star Trek, pero no he podido resistirme a la frase de Star Wars porque parte de lo que vemos ocurrió hace 4.000 millones de años, a 4.000 millones de años luz de distancia.

Se trata de la agrupación galáctica Abell S1063. Para llegar hasta ella, el Hubble se sirvió de un fenómeno conocido como lente gravitacional. La gravedad combinada de las galaxias tiene tanta fuerza que la luz que emiten los objetos se curva al pasar por esa región del espacio. Funciona como una lupa natural que nos permite ver mucho más allá de lo que sería posible de otra forma.

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Aquí tienes la foto con el efecto de la lente gravitacional:

Y aquí otra zona de Abell S1063 sin el efecto de la gravedad:

La colección de fotografías no es lo único que sacan los astrónomos de todo esto. Ya han observado una galaxia tal cual estaba mil millones de años después del Big Bang. Y hay al menos dieciséis galaxias que se reflejan varias veces a través de la lente gravitacional, lo que permite calcular con precisión cómo se ha curvado el espacio para causar este zoom natural. [Hubble]

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