La sonda espacial Cassini ha obtenido una foto muy poco habitual en su investigación alrededor de Saturno. Se trata de una imagen en la que se pueden ver muy próximas tres de las enigmáticas lunas del planeta: Tetis, Hiperión y el pequeño satélite pastor Prometeo.

El punto desde el que ha tomado la Cassini la foto (un grado sobre el plano de los anillos) y la coincidencia de los tres satélites es lo que hace a esta foto inusual. Además, las protagonistas de la foto no pueden ser más diferentes. Tetis, la mayor de las tres lunas, presenta una superficie congeleda y llena de cráteres que se cree alberga agua, aunque no tanta como Encélado. Hiperión es amorfo y con una rotación completamente caótica. Su densidad sugiere que está lleno de túneles y oquedades, como una esponja.

Finalmente, Prometeo (visible en la parte inferior izquierda de la foto) es lo que se conoce como un satélite pastor. Como su gemelo, Pandora, la fuerza gravitatoria de esta roca de 148 x 100 x 68 km ayuda a mantener confinado en órbita el material del anillo F de Saturno.

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La Cassini ha tomado la foto mediante su cámara gran angular a una distancia de 1,9 millones de kilómetros. Cada pixel de la imagen equivale, según la NASA a unos 11 kilómetros. [vía NASA]

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