Se trata de una estrella muerta, conocidas también como estrellas de neutrones, y emite uno de los campos magnéticos más potentes del universo conocido. Nuevas investigaciones llevadas a cabo en el observatorio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA), confirman que este magnetar (un tipo concreto de estrella de neutrones) emite una radiación tan fuerte que, para hacernos una idea, es billones y trillones de veces superior al de los escáneres utilizados en un hospital.

El descubrimiento sirve para conocer mejor cómo se comportan estas estrellas muertas o estrellas de neutrones. Se trata de estrellas que en su momento fueron gigantescas y explotaron sobre sí mismas provocando una gran supernova.

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Una pequeña parte de esas estrellas de neutrones acaban transformándose en magnetars, llamadas así por los intensos campos magnéticos que generan. Estos campos son algo parecido a las manchas solares, solo que en lugar de producir enormes tormentas solares y energía, producen potentes explosiones de rayos X y rayos gamma.

Esta estrella muerta, cuyo nombre es SGR 0418, se encuentra a unos 6.500 años luz de la Tierra y se descubrió por primera vez en el año 2009. Ahora, nuevos datos obtenidos por la ESA permiten verla así, en la imagen ilustrada de arriba, en toda su potencia magnética. [ESA]