Imagen: E. Price

Cuando visitas una ciudad por primera vez, puede ser complicado averiguar dónde está todo. Lo mismo es cierto si te estás mudando a un sitio nuevo. Es difícil saber si un barrio es un mejor sitio para vivir que otro o si estás accidentalmente (o intencionalmente) alquilando un piso en el barrio más hipster de la ciudad. Ahora, existe una aplicación web que te puede ayudar.

Se llama Hoodmaps y es una aplicación web que ha utilizando el crowdsourcing para crear mapas de ciudades grandes. Tiene información sobre el tipo de personas — como hipsters, turistas o ricos — que viven en cada zona de la ciudad, y qué podrías encontrar ahí.

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Por ejemplo, cualquier residente de San Francisco te dirá que la Marina es donde típicamente están los “frat bros” (que es cómo algunos se refieren a los miembros de las fraternidades estadounidenses). También hay un cruce en el Distrito Castro de la ciudad en el cual suele salir un hombre desnudo cuando hace calor (me enteré de esto personalmente mi primer fin de semana en la ciudad). Este tipo de información no es exactamente lo que encontrarás en una guía, o por lo menos no lo encontrarás todo en la misma guía.

Pieter Levels, el fundador de la web, comenta que la inspiración para el proyecto surgió de su propia experiencia.

“Cada vez que viajo a un sitio nuevo es difícil averiguar qué zonas de la ciudad debo visitar. A menudo voy a las zonas turísticas. Originalmente soy de Ámsterdam y sé que un 90% de turistas nunca conocerán el ‘verdadero’ Ámsterdam porque se quedan en las zonas turísticas. Es un área falsa que no tiene nada que ver con la cultura holandés”, declaró Levels en un blog anunciado la web. “Yo quiero un resumen rápido de la ciudad. ¿Cuáles son las áreas que tengo que visitar? ¿Dónde están las zonas más afluentes? ¿Qué áreas son más residenciales?”

Levels construyó la web de principio a final en el ámbito público y escribió sobre su experiencia. Si te gusta el desarrollo de aplicaciones, su blog puede merecer la pena. La aplicación web actualmente tiene información sobre 2.000 grandes ciudades en todo el mundo.

Imagen: E. Price

Hoodmaps clasifica el tipo de personas que podrías encontrar en un barrio con un color único y una etiqueta. Los tipos de personas (en inglés) incluyen hipsters, ricos, empresarios, estudiantes de universidad y “gente normal”. También puedes añadir más tags (o “capas” de información) al mapa, como localizaciones de cafés y los precios para alquilar y comprar un piso.

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Los tags te informan sobre cosas como el hombre desnudo mencionado anteriormente o que el Distrito Richmond en San Francisco estará lleno de niebla. Tienes la opción de verlas todas o ver solo las nuevas que se han añadido.

No obstante, tal como informa City Lab, la idea es un poco polémica. El hecho de que los usuarios contribuyan la información puede causar que se perpetúen los estereotipos negativos que pueden o no ser verdad. Las etiquetas empleadas para describir cada barrio son elegidas en base al punto de vista de la gente blanca, razón por la cual resultan etiquetas incompletas o parcializadas. ¿Y qué significa “gente normal”?

Dicho eso, si tienes planeado un viaje a un sitio nuevo, esta aplicación puede ser una forma rápida de saber lo que te espera. También te puede ayudar a tomar una decisión informada y escoger el hotel en el mejor lugar.