Para muchos amantes del motor, los cambios manuales o sincrónicos son la quintaesencia de conducir. Sin embargo, no siempre es fácil aprender a manejar la palanca de cambios, y aún lo es menos aprender a manejarla con efectividad, Un jóven ingeniero de Ford llamado Zack Nelson ha creado una palanca de cambios que nos enseña cuándo cambiar de marcha.

El dispositivo es un pomo de palanca impreso en 3D y dotado del procesador de una XBox 360. Una placa Arduino se comunica con el motor para calcular cuál es el momento ideal para cambiar de marcha y se lo comunica al conductor mediante una vibración. La palanca de cambios puede ser programada para optimizar el consumo de combustible, o para lograr el máximo rendimiento del motor y velocidad, si se trata de conducción deportiva. Un número LED en la parte superior nos informa de en qué marcha estamos en cada momento.

El sistema ha sido creado por Nelson aprovechando la plataforma de electrónica Open Source de Ford, pero la compañía no tiene planes aún para implementar este ingenioso copiloto electrónico en sus vehículos. [Ford via Wired]