Los vecinos de Baltimore ya están familiarizados con esta noria con ojos que hasta tiene nombre propio: Mr. Trash Wheel (“Sr. Rueda de la Basura”). Fue instalada en 2014 en el puerto interior de la ciudad —donde desemboca el río Jones Falls— y desde entonces ha extraído 496 toneladas de basura.

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El invento consiste en una rueda con palas y una antropomórfica boca que se va tragando la basura que llega con la corriente del río. Las ruedas se propulsan con la propia corriente y cuentan con energía adicional de unos paneles solares instalados en la cubierta. Los ojos son mera decoración.

Mr. Trash Wheel fue creada por un ingeniero llamado John Kellet que trabajó durante años en el puerto y observó con preocupación la cantidad de basura que se acumulaba en el agua. Su idea ha demostrado ser increíblemente eficiente; en tres años, la noria ha sacado del agua:

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  • 372.650 botellas de plástico
  • 464.947 envases de poliestireno
  • 8.965.600 colillas de cigarrillos
  • 6.478 botellas de vidrio
  • 257.337 bolsas de la compra
  • 346.149 bolsas de patatas fritas

Todos los desechos se depositan en un contenedor y se envían a incinerar, lo que genera energía para algunas casas de Maryland, pero los propulsores del proyecto creen que es algo que no se debe celebrar: “La gente tiene que darse cuenta de que su basura se dirigía directamente hacia el puerto y la bahía de Chesapeake”, explican en un comunicado.

[Business Insider]