La sonda Mars Express de la ESA ha captado en gran detalle por primera vez una zona de Marte que se cree albergó grandes glaciares hace millones de años. Se trata de un terreno de unos 1.400 kilómetros de longitud que, además, podría seguir albergando hielo a 20 metros de profundidad.

Las nuevas imágenes captadas por la Mars Express y publicadas hoy por la Agencia Espacial Europea muestran una zona montañosa conocida como Phlegra Montes. Se cree que estas montañas se formaron a raíz de la actividad volcánica de la zona hace entre 3.650 millones de años y 3.910 millones. En base a los datos capturados por la Mars Express, astrónomos y científicos calculan que hace cientos de millones de años esta zona estaba cubierta por completo de glaciares. Hoy la superficie es roca y polvo, pero se cree que a unos 20 metros de profundidad sigue existiendo una enorme reserva de hielo.

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En la imagen debajo puedes ver una toma más vertical de la zona captada por la Mars Express:

En esta otra imagen topográfica se pueden apreciar en tonos rojos y blancos las zonas más elevadas y en verde y amarilla las de menos altura:

Será complejo comprobar a ciencia cierta la existencia de hielo subterráneo sin una exploración en el terreno, pero estas imágenes ayudarán a entender mucho mejor los procesos geológicos ocurridos en Marte durante los últimos cientos de millones de años. Procesos que, en buena parte, son muy similares a los sucedidos también en la Tierra. [vía ESA]

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