Pando (Utah). Wikimedia Commons

En cada uno de los rincones de la Tierra nos podemos encontrar con formas de vida que han estado viviendo durante miles de años. Esta es una lista de esas criaturas de la naturaleza, aquellas que llegaron un día al planeta y han visto pasar el tiempo más que ninguna otra.

Seguro que no es ninguna sorpresa si decimos que la mayoría de ellas son árboles, los ejemplos de vida más antiguos, muchos de ellos llegando a estar entre dos mil y cinco mil años, y lo que es más importante, aportando alimento y sombra para muchas de las primeras civilizaciones humanas. El resto lo conforman organismos como los hongos y sistemas de vegetación.

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En cuanto al reino animal terrestre y el lugar que ocuparía en este ranking, debemos pensar que la vida de animales como las tortugas (las cuales se cree que se remontan hasta 200 años) palidecen en comparación con las criaturas marinas que viven en el fondo del océano.

Los organismos acuáticos como los corales pueden carecer de partes clásicas del cuerpo como la cabeza, el corazón, neuronas o músculos, pero se consideran animales porque a diferencia de las plantas no producen su propia comida sino que se alimentan de otros microorganismos. Si bien es difícil medir la edad exacta de estas formas de vida primitivas, se cree que las más antiguas tienen alrededor de 10.000 años.

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Lo cierto es que la vida en las profundidades de los océanos hace maravillas para la longevidad. Lo mismo ocurre con el congelamiento durante largos períodos de tiempo. El organismo vivo más antiguo de todos ellos, las bacterias descubiertas en el permafrost siberiano, todavía contenía ADN activo y vivo de hace nada menos que medio millón de años.

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Por eso y porque sin ellos no estaríamos hoy aquí, esta lista de criaturas casi mágicas y fascinantes es la viva historia de nuestro planeta.

9. Tejo de Fortingall, Reino Unido (5.000 años de edad)

Wikimedia Commons

8. Gran Ginkgo Rey de Li Jiawan, China (4.000 años)

Foto: Arnoldia

7. Sunland Baobab, Sudáfrica (6.000 años)

Foto: Flickr

6. Prometeo, Nevada (cerca de 5.000 años de edad)

Tocón del árbol Prometeo. Wikimedia Commons

5. Matusalén, California (4.700/5.200 años de edad)

Huerto de Matusalén del Ancient Bristlecone Pine Forest, en White Mountains, Inyo County, California. Wikimedia Commons

4. Old Tjikko, Suecia (5.550 años de edad)

Wikimedia Commons

3. Hongos de miel, Oregón (2.400/6.000 años)

Armillaria ostoyae. Wikimedia Commons

2. King Clone, California (11.700 años)

Wikimedia Commons

1. Pando, Utah (80.000 años)

Colonia de álamos en el bosque nacional Fishlake. Wikimedia Commons