Imagen: Proterra

El futuro es eléctrico, de eso ya no cabe duda. Es el ritmo al que avanzamos hacia ese futuro lo que me tiene loco. Para muestra, este bus 100% eléctrico que ha recorrido 1101,2 millas —o 1772,2 kilómetros— en una sola carga.

Eso es lo que sostiene Proterra, una empresa estadounidense dedicada a la fabricación de vehículos eléctricos pesados. Su buque insignia, el autobús urbano Catalyst E2 Max, ha batido el récord de autonomía en un circuito de Indiana. Mide 12 metros, tiene una batería de 660 kWh (el equivalente a 13 Model 3 en serie) y pesa 46 veces más que el anterior poseedor del récord, el pequeño Schluckspecht EV construido por una universidad alemana.

Proterra ha demostrado una increíble habilidad para mejorar el rendimiento de sus baterías. En 2015 conseguían recorrer 415 kilómetros con una carga de 257 kWh. En septiembre de 2016 hicieron 970 km con 440 kWh almacenados. Un año más tarde, casi duplican esa cifra.

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Por supuesto, las pruebas realizadas en el circuito no representan un uso realista del autobús. Lejos de los 1772,2 kilómetros, la autonomía real de un Catalyst E2 Max se sitúa en unos 560 kilómetros, o 1,89 kWh/milla. Aun así, con estas mejoras incontestables de eficiencia y el precio de las baterías de litio cayendo un 72% desde 2010, los autobuses completamente eléctricos se postulan ya como el transporte público del futuro. Del futuro próximo.

[Proterra vía New Atlas]