Hasta ahora, la impresión de objetos 3D estaba confinada por el tamaño del habitáculo de las impresoras. Poco a poco hemos ido viendo iniciativas de cabezales de impresión capaces de crear objetos más grandes. El último avance en este sentido es un equipo de robots diseñados en Barcelona y capaces de levantar estructuras de cualquier tamaño. En el futuro quizá hasta edificios enteros.

Los robots se llaman Minibuilders, y son obra del Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña (Institute for Advanced Architecture of Catalonia o IAAC). Cada robot desarrolla una tarea especifica. Uno construye cimientos y bases para las estructuras. El otro levanta paredes, muros o marcos para puertas y ventanas. Finalmente, un tercer robot capaz de sujetarse a paredes es el encargado de reforzar la estructura creada por sus dos compañeros.

Los tres robots utilizan inyectores conectados, mediante tubos flexibles, a un vehículo nodriza que es el encargado de suministrar el material de construcción y dotar de energía a los robots. Aunque eso reduce su autonomía, el trabajo por áreas es muy efectivo, como se puede ver en el vídeo al final de este post.

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Los creadores de los MiniBuilders son Petr Novikov, Sasa Jokic, Shihui Jin, Stuart Maggs, Dori Sadan y Cristina Nan. El equipo explica que sus criaturas aún no están preparadas para imprimir un rascacielos, pero ya son perfectamente capaces de levantar pequeñas estructuras. Los padres de estos robots han puesto a disposición de la comunidad los planos y diseños de sus creaciones para mejorar su funcionamiento y debatir sobre en qué tipo de proyectos y estructuras pueden ser más útiles para empezar. [vía FastCo Exist]

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