Nuestras neuronas se comunican entre ellas mediante impulsos eléctricos y reacciones químicas, pero esa comunicación es imposible de apreciar a simple vista. Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard ha cultivado en laboratorio neuronas modificadas genéticamente para emitir luz cuando son atravesadas por impulsos eléctricos. El resultado es este fascinante vídeo en el que por primera vez vemos cómo se mueve la información entre ellas.

El vídeo está filmado a baja resolución porque los investigadores han tenido que aumentar la tasa de fotogramas por segundo hasta 100.000 para poder capturar el rapidísimo movimiento de los impulsos eléctricos.

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Aunque el vídeo es interesante de por sí, cultivar neuronas transgénicas en laboratorio tiene otro objetivo. Los investigadores están tratando de estudiar cómo se comunican las neuronas sanas, y cómo lo hacen las neuronas que han sido afectadas por diferentes patologías cerebrales.

Por otra parte, la forma en la que viajan los impulsos en estas células es similar a cómo lo hacen en las células nerviosas del tejido cardíaco. Estudiando estas neuronas luminosas, los investigadores confían en descubrir claves para mejorar los fármacos que tratan enfermedades cardíacas. [Safety Pharmacology Society via New Scientist]

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