Los microscopios de rayos X capaces de ver imágenes a nivel de nanómetros (la mil millonésima parte de un metro) ya existen pero tienen un problema: la definición de imagen no es muy buena. Ahora, un nuevo microscopio desarrollado en el Brookhaven National Laboratory será capaz de captar estas imágenes a gran resolución.

El nuevo aparato es el de la imagen de arriba, un artefacto que parece salido más bien de una nave espacial. Este equipo permitirá ver nanoestructuras o reacciones químicas con una precisión y nitidez nuca conseguida antes. Para ellos, utiliza un nuevo sistema óptico, llamado "multilayer Laue lenses" (MLL), que produce un diminuto haz de rayos X de solo 10 nanómetros de grosor. Reducir el haz de rayos X a ese tamaño implica que los investigadores podrán ver desde proteínas en una muestra biológica o el funcionamiento interno de una célula a una calidad de imagen nunca obtenida antes.

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Los investigadores del Brookhaven National Laboratory que han diseñado el equipo (en la imagen debajo) han publicado un informe en el Journal of Synchrotron Radiation explicando el funcionamiento del sistema y por qué puede suponer una pequeña revolución en investigación. De momento no hay imágenes publicadas tomadas por este microscopio, pero actualizaremos por aquí en cuanto conozcamos las primeras. [vía Brookhaven National Laboratory]

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