En marzo de 2011, la planta nuclear de Fukushima perdió tres reactores nucleares a causa de un tsunami que provocó un gran terremoto en la región. El desastre es considerado uno de los más grandes después de Chernobyl, y el área no se había podido explorar hasta ahora, gracias a un robot.

Se trata de un dispositivo en forma de serpiente que mide 60 centímetros de largo. Fue desarrollado por Hitachi-GE y será capaz de ingresar a la planta por medio de una tubería de 10 centímetros de ancho hasta el centro de uno de los reactores dañados. Una vez ahí, medirá la temperatura y niveles de radiación. Además, documentará su trayecto en vídeo e imágenes.

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Simulaciones en computadora hacen notar que el reactor en el área uno probablemente se derritió por completo en el accidente y cayó en la cámara de contención. Sin embargo, no había manera de comprobar esta teoría hasta ahora. Otros robots se han utilizado para explorar la planta, pero este es el primero que se diseña para acceder directamente a un reactor.

Con la información recolectada por este robot, el operador de la planta planea reparar el daño en las cámaras del reactor para poder llenarlas de agua y prepararlas para remover los materiales radioactivos. Este proceso podría tomar hasta 10 años en completarse.

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Desgraciadamente, después de este viaje el robot tendrá que ser almacenado en un contenedor especial, ya que regresará con altos niveles de radiación peligrosos para los seres humanos. No podrá reusarse para otra misión otra vez. Sin embargo, la compañía ya está desarrollando otra versión anfibia que podrá explorar daños debajo del agua. Planean tenerlo listo el próximo año. [ABC vía Forces TV]

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