Se llama Worldwide-3, mide más de cinco metros de altura y es capaz de tomarte una foto con una resolución de 25 centímetros, el doble que la máxima resolución de las imágenes por satélite de Google Maps. El Worldwide-3 ya está en órbita, y se prevé que pueda trabajar ininterrumpidamente hasta 2026.

El satélite no es propiedad de la NASA o de otra agencia espacial, sino de DigitalGlobe, la mayor compañía privada de imágenes por satélite del mundo y, de hecho, la única desde que adquirió a su rival GeoEye.

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Resulta curioso que la nitidez de las imágenes que se toman desde satélites no depende de la tecnología, sino del marco regulatorio. Hasta hace poco, la administración federal estadounidense no permitía una nitidez superior a 41 centímetros para aplicaciones comerciales. sin embargo, la influencia de DigitalGlobe ha permitido reducir esa cifra hasta los mencionados 25 Cm.

Las cámaras del satélite son capaces de cubrir una superficie de 680.000 kilómetros cuadrados al día, y graban imágenes en diferentes longitudes de onda. Los filtros que equipa permiten atravesar sin esfuerzo las nubes que puedan entorpecer la visibilidad. Sus algoritmos también permiten identificar y contar objetos. Los creadores del satélite creadores se bromean con el ejemplo de que el Worldwide-3 podría hacer un recuento preciso de todos los pollos que habitan el planeta.

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De momento, la resolución de 25 centímetros no es tan precisa como para tomar la foto de una matrícula o reconocer una cara, pero sí para identificar perfectamente una marca y modelo de automóvil, por ejemplo. DigitalGlobe calcula que las imágenes de este satélite generarán un mercado de al menos 400 millones de dólares al año. [vía NBC News y SatImaging Corp]

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