Ahí va un pequeño experimento. Según investigadores de la Universidad de Rochester, el vídeo de arriba es un buen método para predecir el coeficiente intelectual de una persona. Las imágenes muestran una barras oscuras sobre un fondo gris que se mueven hacia la derecha o la izquierda. En unos casos las barras se ven dentro de un pequeño círculo. En otros, a pantalla completa. ¿En qué situación puedes identificar más rápidamente el movimiento de las barras: con el círculo pequeño o a pantalla completa? Dependiendo de la respuesta, tu coeficiente intelectual será mayor o menor.

El experimento, publicado en Current Biology (puedes ver el estudio completo aquí en PDF), se llevó a cabo con 53 voluntarios a los que se les mostraron las imágenes. Justo después, se les pidió realizar un test tradicional para medir el coeficiente intelectual. ¿Los resultados?

La gente con un mayor coeficiente intelectual fue capaz de identificar más rápidamente el movimiento de las barras hacia la derecha o izquierda cuando se muestran en el círculo pequeño en lugar de a pantalla completa. ¿Por qué? Según los investigadores, por dos motivos. Primero, porque a mayor coeficiente intelectual, más capacidad tenemos de concentrarnos en una tarea (mostrar la imagen en un círculo pequeño facilita esta concentración).

Segundo: quienes tienen un mayor coeficiente intelectual suelen ser mejores a la hora de filtrar distracciones en una imagen. Las barras en movimiento a pantalla completa generan más confusión y se pueden interpretar como ruido de fondo. El cerebro tarda unos instantes adicionales en centrarse y reconocer la dirección del movimiento de las barras.

En teoría, alguien con un coeficiente intelectual bajo no notaría gran diferencia entre ver las barras en el círculo pequeño y a pantalla completa, mientras que alguien con un IQ mayor, identificaría al instante el movimiento en el círculo pequeño, y le costaría más a pantalla completa.

El experimento es solo eso, un experimento, pero es una indicación más de cómo funciona el cerebro a la hora de ejecutar varias tareas a la vez. De todas formas, no hay que olvidar que el nivel de coeficiente intelectual es solo un factor más de medida de la "inteligencia", que es un concepto mucho más global y complejo. Ser "inteligente" va más allá de ver barras y círculos. [Current Biology vía Ars Technica]