Observar fenómenos geológicos en acción es complicado: o son demasiado lentos durante años como para documentarlos o ocurren en segundos y de forma muy peligrosa, como un terremoto. Geólogos han captado ahora en vídeo y casi por casualidad qué ocurre cuando las rocas internas de una montaña se resquebrajan en diferentes planos, un proceso conocido como exfoliación.

La exfoliación es un tipo de meteorización física, es decir, la descomposición de minerales y rocas en tierra y fragmentos más pequeños por procesos ambientales y geológicos (no químicos): presión, agua, calor, sal... etc. Cuando rocas sometidas a altas presiones en el interior de la tierra se resquebrajan y liberan presión, generalmente lo que ocurre es que parte del terreno se eleva. Las diferentes capas del terreno se desnivelan, se agolpan unas encima de otras y surgen formaciones realmente curiosas.

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El pasado mes de Agosto se produjeron varios momentos de "exfoliación activa" en una colina conocida como Twaine Harte Rock, en la Sierra Nevada de California. Geólogos de la compañía Condor Earth Technologies lograron captar en vídeo justo ese instante en el que las rocas internas y la superficie se resquebrajan por la presión liberada:

El geólogo Garry Hayes tuvo también la oportunidad de fotografiar este fenómeno en Twaine Harte Rock. Allí el terreno se está resquebrajando tanto en el interior como en el exterior, formando capas de granito a diferentes niveles.

Fotos: Garry Hayes/Geotripper

Tal vez uno de los ejemplos más conocidos de este proceso de exfoliación es la montaña Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite, en California (debajo). El vídeo del principio es como si alguien hubiera logrado captar cómo surge de la nada una de las cientos de capas del Half Dome. Geología en acción.

Montaña Half Dome, en el Parque Nacional de Yosemite. Foto: HylgeriaK

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