Imagen: Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

Una brutal explosión en miniatura, básicamente. Las imágenes provienen del Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC, en Estados Unidos, donde un equipo de científicos ha probado a disparar el láser más potente que existe contra unas indefensas gotas de agua. Todo tiene una justificación científica.

Éste es el aspecto del Linac Coherent Light Source o LCLS, el láser de rayos X y electrones libres más brillante del mundo:

LCLS, el láser más potente del mundo. Imagen: Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC / Nathan Taylor

Y esto es lo que pasa cuando se enfrenta a una gotas y unos chorros de agua (con un vals de fondo porque los científicos también tienen sentido del humor):

¡Bum! En resumen, las gotas desaparecen con una “vaporización explosiva” y su onda de choque afecta también a las gotas vecinas. La pregunta es: ¿qué hace uno de los laboratorios científicos de mayor renombre usando unas de las herramientas más avanzadas del mundo para exterminar gotas de agua?

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Como explica Claudiu Stan, de la Universidad Stanford, los chorros de agua se utilizan a menudo durante los experimentos para colocar una muestra en la trayectoria del rayo láser (ejem, es mejor que usar los dedos). Por eso es tan importante estudiar los efectos del láser con el propio líquido:

Comprender la dinámica de estas explosiones nos permitirá evitar sus efectos no deseados en las muestras. También podría ayudarnos a encontrar nuevas formas de utilizar las explosiones causadas por los rayos X para producir cambios en las muestras y estudiar la materia en condiciones extremas. Estos estudios podrían ayudarnos a entender mejor una amplia gama de fenómenos en la ciencia de los rayos X y otras aplicaciones.

Hasta ahora, el equipo no había conseguido captar este tipo de interacciones con la velocidad suficiente para entender la dinámica; pero ahora han desarrollado un sistema óptico ultrarrápido —también mediante tecnología láser— que les permite capturar imágenes microscópicas tan claras y rápidas como las que ves en los vídeos. [Nature Physics vía SLAC, Engadget]


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