Aunque sientas devoción por el Olive Garden, nadie va a una cadena de restaurantes buscando una experiencia cinco estrellas. Sabes que habrá entrantes descongelados y sopas que vienen deshidratadas en bolsas. Pero obtener cierta uniformidad también puede ser reconfortante, y con un menú estandarizado uno espera procedimientos estándar de salud y seguridad alimentaria. Eso, hasta cierto punto, es cierto: este hilo de Reddit sobre lo que se debe evitar en las principales cadenas de restaurantes (de acuerdo con sus empleados) es menos horrible de lo que podrías pensar.

Aun así, si quieres evitar a toda costa una intoxicación alimentaria, hay ciertos platos, ciertas horas del día y algunas otras cosas que deberías evitar para minimizar las posibilidades de salir de un Outback Steakhouse con algo más que aquello por lo que pagaste.

Cuidado con las bebidas

Lo más probable es que el verdadero horror se esconda en tu vaso, no en tus alitas de pollo. Un redditor con el llamativo nombre de usuario PM_ME_UR_BUTT_GUYS publicó lo siguiente:

Los refrescos son [el horror] más grande. No solo son increíblemente insalubres (obvio), sino que en cada lugar que he trabajado la pistola o la máquina de los refrescos tenía moho. Yo las limpiaba, por supuesto, pero solo hay un yo y unos pocos millones de restaurantes.

Icymountain añadió:

Trabajé en Max Brenner. Algunas bebidas frías vienen con una pajita de metal que es imposible de limpiar por dentro, por lo que hay un montón de chocolate viejo y otras cosas pringosas en su interior. Evítalo o pide una pajita de plástico.

La comida rápida no debería ser demasiado rápida

¿El segundo peligro más probable? Un empate entre la posibilidad de que el personal de la cocina manosee tus papas fritas (lo cual no es necesariamente un riesgo para la salud, pero sí un poco molesto) y que te sirvan comida vieja. El redditor physlizze dice:

Buffalo Wild Wings. Si tus alitas de pollo tardan menos de diez minutos en llegar a la mesa, te han dado alitas viejas. Se suponía que debíamos cocinar una cantidad mínima cada vez, y que solo podían reposar un tiempo, pero después nos echaban la bronca por desperdiciar tanta comida. Así que dejamos de desperdiciar alitas viejas y empezamos a servir unas desagradables alitas de pollo crujiente. Esto es más probable que ocurra entre las 12:45 y las 4:30. Una vez que llegan las prisas de la cena, normalmente no pasa nada; pero la hora feliz siempre fue un problema.

En McDonald’s puedes pedir que cocinen tu comida en el momento si para ti es un problema que lleve un tiempo hecha.

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Por otro lado, los vegetarianos deberían preocuparse por las superficies de cocina compartidas, los ingredientes secretos o los aceites de freír. Según dicen, Buffalo Wild Wings fríe todo en grasa animal y la salsa KFC puede contener pollo.

Cruza los dedos (y el corazón)

Si lo que quieres es ir a cenar a un lugar donde las bacterias no sean bienvenidas, los estándares de limpieza de Jimmy John’s y Arby’s recibieron muy buenas valoraciones de sus empleados.

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Pero todo esto depende, en realidad, de que los empleados de la tienda sigan todos los procedimientos corporativos, así que ten en cuenta que la limpieza puede variar significativamente por ubicación (y si una franquicia tiene mala pinta y parece sucia, probablemente lo sea). Por otro lado, estamos asumiendo que solo te preocupan los procedimientos sanitarios y no tu ingesta calórica. Como dice el usuario de Reddit covfefelajefe:

Pregunté a dos amigos que trabajan en Chick-fil-A si hay algo que debamos evitar y su respuesta fue: “no, a menos que cuentes calorías; si ese es el caso, evítalo todo”.